29/02/2024

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Au Moyen-Orient, Biden a du mal à changer de politique après Trump

BIDEN

WASHINGTON (AP) – Joe Biden a pris ses fonctions dans le but de remodeler la politique étrangère américaine au Moyen-Orient, en mettant l’accent sur la promotion de la démocratie et des droits de l’homme. En réalité, il a lutté sur plusieurs fronts pour séparer de manière significative son approche de celle de l’ancien président Donald Trump.

La visite de Biden dans la région cette semaine comprend une rencontre avec le roi Salmane d’Arabie saoudite et le prince héritier Mohammed ben Salmane, le chef de facto du royaume riche en pétrole qui, selon les responsables du renseignement américain, a approuvé le meurtre en 2018 du journaliste américain Jamal Khashoggi en Turquie.

Biden s’était engagé en tant que candidat à recalibrer la relation des États-Unis avec l’Arabie saoudite, qu’il a décrite comme une nation « paria » après la position plus accommodante de Trump, négligeant le bilan du royaume en matière de droits de l’homme et intensifiant les ventes militaires à Riyad.

Mais Biden semble maintenant faire le calcul qu’il y a plus à gagner à courtiser le pays qu’à l’isoler.

La première étape de Biden lors de sa visite au Moyen-Orient sera Israël. Là encore, son ton s’est adouci depuis les fermes déclarations qu’il a faites lors de sa candidature à la présidentielle.

En tant que candidat, Biden a condamné la politique de l’administration Trump sur les colonies israéliennes en Cisjordanie. En tant que président, il n’a pas été en mesure de faire pression sur les Israéliens pour qu’ils arrêtent la construction de colonies juives et n’a proposé aucune nouvelle initiative pour relancer les pourparlers de paix longtemps bloqués entre Israël et les Palestiniens.

Biden a également abandonné la décision de Trump de 2019 reconnaissant la souveraineté d’Israël sur les hauteurs du Golan, qui a renversé plus d’un demi-siècle de politique américaine.

L’administration Biden « a eu cette politique de continuité plutôt déroutante sur de nombreuses questions de la part de Trump – la voie de la moindre résistance sur de nombreuses questions différentes, y compris Jérusalem, le Golan, le Sahara occidental et la plupart des autres affaires », déclare Natan Sachs, directeur du Centre pour la politique du Moyen-Orient à la Brookings Institution.

Maintenant, Biden semble essayer de trouver un plus grand équilibre dans sa politique au Moyen-Orient, en mettant l’accent sur ce qui est possible dans une partie compliquée du monde à un moment où Israël et certains pays arabes montrent une plus grande volonté de travailler ensemble pour isoler l’Iran – leur ennemi commun — et d’envisager une coopération économique.

« Biden arrive, faisant essentiellement un choix », a déclaré Sachs. « Et le choix est d’embrasser l’architecture régionale émergente. »

Biden a utilisé samedi un éditorial dans le Washington Post – les mêmes pages où Khashoggi a écrit une grande partie de sa critique de la domination saoudienne avant sa mort – pour déclarer que le Moyen-Orient est devenu plus « stable et sûr » au cours de ses près de 18 mois en bureau et il a repoussé l’idée que sa visite en Arabie saoudite équivalait à un retour en arrière.

« En Arabie saoudite, nous avons inversé la politique du chèque en blanc dont nous avons hérité », a écrit Biden. Il a également reconnu « beaucoup de gens ne sont pas d’accord » avec sa décision de visiter le royaume.

Il a souligné les efforts de son administration pour pousser une coalition dirigée par l’Arabie saoudite et les Houthis à accepter un cessez-le-feu négocié par l’ONU – maintenant dans son quatrième mois – après sept ans d’une guerre qui a fait 150 000 morts au Yémen. Biden a également cité comme réalisations le rôle de son administration pour aider à organiser une trêve dans la guerre Israël-Gaza de 11 jours l’année dernière, la capacité réduite du groupe terroriste État islamique dans la région et la fin de la mission de combat américaine en Irak.

Mais le bilan global de Biden au Moyen-Orient est beaucoup plus compliqué. Il a largement évité d’affronter certains des problèmes les plus épineux de la région, y compris certains qu’il a reprochés à Trump d’avoir exacerbés.

Biden parle souvent de l’importance des relations en politique étrangère. Sa décision de visiter le Moyen-Orient pour un voyage qui promet peu de réalisations tangibles suggère qu’il essaie d’investir dans la région à plus long terme.

En public, il a parlé des connaissances acquises au fil des longues heures passées avec le chinois Xi Jinping et de l’évaluation du russe Vladimir Poutine. Il a adoré nouer des liens avec une jeune génération de dirigeants mondiaux, dont le premier ministre canadien Justin Trudeau et le japonais Fumio Kishida.

Biden a rencontré tous les Premiers ministres israéliens depuis Golda Meir, entretient une relation de longue date avec le roi Abdallah II de Jordanie et a été profondément impliqué en tant que vice-président pour aider le président Barack Obama à mettre fin à la guerre en Irak. Mais Biden, qui est devenu majeur sur la scène de la politique étrangère pendant la guerre froide et considère la montée de la Chine comme la crise la plus urgente à laquelle l’Occident est confronté, a été moins orienté vers le Moyen-Orient que l’Europe et l’Asie.

« Il n’a pas de relations personnelles. Il n’a pas la durée des relations », a déclaré Jon Alterman, directeur du programme Moyen-Orient au Centre d’études stratégiques et internationales.

Il arrive à un moment incertain pour les dirigeants israéliens. Le mois dernier, l’ancien Premier ministre Naftali Bennett et Yair Lapid ont dissous la Knesset alors que leur coalition politiquement diversifiée s’effondrait. Lapid, l’ancien ministre des Affaires étrangères, est maintenant le Premier ministre par intérim.

Biden sera également confronté à de nouvelles questions sur son engagement en faveur des droits de l’homme à la suite de la mort par balle de la journaliste palestinienne américaine Shireen Abu Akleh.Enquêtes indépendantesa déterminé qu’elle avait probablement été abattue par un soldat israélien alors qu’elle faisait un reportage depuis la Cisjordanie en mai.

La famille Abu Akleh, enune lettre cinglanteà Biden, a accusé son administration d’excuser les Israéliens pour la mort du journaliste. Le département d’État a déclaré la semaine dernière que des responsables de la sécurité américains avaient déterminé que des tirs israéliens l’avaient probablement tuée, mais « n’avaient trouvé aucune raison de croire que c’était intentionnel ».

Deux des moments les plus surveillés de la visite de quatre jours de Biden au Moyen-Orient viendront lorsqu’il rencontrera le chef de l’opposition israélienne et ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu et lorsqu’il verra le prince héritier saoudien.

Mais aucune de ces rencontres n’est susceptible de modifier radicalement la dynamique politique des États-Unis et du Moyen-Orient.

Les deux dirigeants semblent avoir jeté les yeux sur une Amérique post-Biden alors que le président démocrate est aux prises avec des sondages à la traîne à la maison en raison de la montée en flèche de l’inflation et du malaise face à la gestion de l’économie par Biden, selon les analystes.

« À mon avis, ces deux dirigeants regardent maintenant au-delà de l’administration Biden et attendent avec impatience le retour de Donald Trump ou de son avatar », a déclaré Aaron David Miller, qui a servi six secrétaires d’État en tant que conseiller sur les affaires arabo-israéliennes. négociations et est maintenant chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace. « Je pense que c’est un voyage complexe, et je pense que nous devrions être extrêmement réalistes quant à ces attentes. »

Les perspectives de progrès de Biden pour le retour des États-Unis dans leAccord sur le nucléaire iranien, négocié par Obama en 2015 et retiré par Trump en 2018, restent insaisissables. L’administration a participé indirectement aux pourparlers de Vienne visant à remettre Washington et Téhéran en conformité avec l’accord. Mais les pourparlers se sont pour l’instant révélés infructueux.

En tant que candidat, Biden a promis que les Saoudiens « paieraient le prix » de leur bilan en matière de droits humains. La rhétorique acérée a aidé Bidens’opposer à Trump, dont le premier voyage officiel à l’étranger en tant que président a été dans le royaume et qui a salué les Saoudiens comme un « grand allié » même après le meurtre de Khashoggi.

L’avertissement sévère de Biden aux Saoudiens est venu à un moment où le pétrole se négociait à environ 41 dollars le baril ; maintenant, les prix sont plus proches de 105 $. Les prix élevés du pétrole nuisent aux Américains à la pompe à essence et font grimper les prix des biens essentiels, tout en aidant les résultats nets des Saoudiens.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que les pourparlers sur l’énergie constitueraient une composante de la partie saoudienne de la visite du président, mais ils ont minimisé la perspective que les Saoudiens acceptent d’augmenter encore la production de pétrole parce que le royaume affirme qu’il est presque à sa capacité de production.

Mais Bruce Riedel, qui a été conseiller principal au Conseil de sécurité nationale pour quatre présidents, a déclaré que la visite en Arabie saoudite était « complètement inutile » dans les circonstances.

« Il n’y a rien que Joe Biden va faire à Djeddah que le secrétaire d’État ou le secrétaire à la Défense, ou franchement, un très bon ambassadeur ne pourrait pas faire tout seul », a déclaré Riedel. « Il n’y a aucun résultat qui en sortira qui justifie vraiment une visite présidentielle. »