Un rapport US sur la mort de Khashoggi accable MBS

MBS

WASHINGTON (Reuters) – L’administration du président américain Joe Biden devrait publier jeudi un rapport déclassifié des services américains du renseignement selon lequel le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohamed ben Salman (dit “MbS”), a approuvé en 2018 l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, a-t-on appris mercredi de quatre représentants au fait du dossier.

La publication du rapport marquerait une nouvelle étape dans la volonté de Joe Biden de “recalibrer” les relations entre les Etats-Unis et l’Arabie saoudite, après plusieurs années durant lesquelles Washington a globalement laissé le champ libre à son important allié du Golfe en matière de droits de l’homme, pour intervenir dans le conflit au Yémen et sur d’autres questions.

Joe Biden, entré en fonction le 20 janvier, devrait effectuer sous peu son premier appel téléphonique au roi Salman, avec lequel il a choisi de s’entretenir plutôt qu’avec le prince héritier, s’éloignant de la relation chaleureuse qu’entretenait son prédécesseur Donald Trump avec “MbS”.

S’exprimant mercredi lors d’un point de presse, la porte-parole de la Maison blanche a indiqué que Joe Biden s’entretiendrait uniquement avec le roi Salman et que le rapport déclassifié sur le meurtre de Jamal Khashoggi serait publié bientôt.

Ryad a nié toute implication de Mohamed ben Salman dans l’assassinat du journaliste et opposant à l’ambassade saoudienne d’Istanbul en octobre 2018.

Quatre représentants américains, s’exprimant sous couvert d’anonymat, ont déclaré que le rapport déclassifié – principalement rédigé par la CIA – indiquait que “MbS” avait approuvé et vraisemblablement ordonné le meurtre de Jamal Khashoggi.

Le Congrès américain avait été informé fin 2018 du contenu d’une version classifié du rapport. L’administration Trump avait toutefois refusé de publier une version déclassifiée, comme le demandaient des élus et des activistes, afin de préserver la coopération avec Ryad sur fond de tensions croissantes avec l’Iran.

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