28/11/2021

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Un haut général américain affirme qu’ un test d’armes hypersoniques chinois est « très préoccupant

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WASHINGTON (Reuters) – Le plus haut officier de l’armée américaine, le général Mark Milley, a fourni la première confirmation officielle américaine d’un test d’armes hypersoniques chinoises qui, selon les experts militaires, semble montrer la poursuite par Pékin d’un système en orbite terrestre conçu pour échapper aux défenses antimissiles américaines.

Le Pentagone s’est efforcé d’éviter la confirmation directe du test chinois cet été, rapporté pour la première fois par le Financial Times, alors même que le président Joe Biden et d’autres responsables ont exprimé des inquiétudes générales concernant le développement d’armes hypersoniques chinoises.

Mais Milley a explicitement confirmé un test et a déclaré qu’il était « très proche » d’un moment Spoutnik – faisant référence au lancement par la Russie en 1957 du premier satellite artificiel, qui a placé Moscou en tête de la course à l’espace à l’époque de la guerre froide.

« Ce que nous avons vu était un événement très important d’un test d’un système d’arme hypersonique. Et c’est très préoccupant », a déclaré Milley, président du Joint Chiefs of Staff, à la télévision Bloomberg, dans une interview diffusée mercredi.

Les experts en armes nucléaires affirment que les essais d’armes de la Chine semblent être conçus pour échapper aux défenses américaines de deux manières. Premièrement, les hypersoniques se déplacent à des vitesses plus de cinq fois supérieures à la vitesse du son, soit environ 6 200 km/h (3 853 mph), ce qui les rend plus difficiles à détecter et à intercepter.

Deuxièmement, des sources ont déclaré à Reuters que les États-Unis pensaient que le test de la Chine impliquait une arme qui a d’abord tourné autour de la Terre. C’est quelque chose que les experts militaires disent être un concept de la guerre froide connu sous le nom de « bombardement orbital fractionné ».

Le mois dernier, le secrétaire de l’Air Force Frank Kendall a fait allusion à ses inquiétudes concernant un tel système, parlant aux journalistes d’une arme qui entrerait en orbite puis descendrait sur une cible.

« Si vous utilisez ce genre d’approche, vous n’avez pas besoin d’utiliser une trajectoire ICBM traditionnelle – qui va directement du point de lancement au point d’impact », a-t-il déclaré.

« C’est un moyen d’éviter les défenses et les systèmes d’alerte antimissile. »

Le bombardement orbital fractionné serait également un moyen pour la Chine d’éviter les défenses antimissiles américaines en Alaska, conçues pour combattre un nombre limité d’armes provenant d’un pays comme la Corée du Nord.

Jeffrey Lewis du Middlebury Institute of International Studies a résumé ainsi le bombardement orbital fractionné : « La façon la plus simple de penser au système de bombardement orbital de la Chine est d’imaginer une navette spatiale, de mettre une arme nucléaire dans la soute et d’oublier le train d’atterrissage. . »

Lewis a dit que la différence est que le système de rentrée chinois est un planeur.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a démenti un essai d’armes. Il a déclaré avoir effectué un test de routine en juillet, mais a ajouté: « Ce n’était pas un missile, c’était un véhicule spatial. »

Les défenses américaines ne sont pas capables de lutter contre une attaque à grande échelle de la Chine ou de la Russie, qui pourrait submerger le système. Mais la poursuite ouverte des États-Unis de défenses antimissiles de plus en plus avancées a conduit Moscou et Pékin à examiner les moyens de les vaincre, selon les experts, y compris l’hypersonique et, apparemment, le bombardement orbital fractionné.

Les États-Unis et la Russie ont tous deux testé des armes hypersoniques.