15/04/2024

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Pourquoi une visite de Pelosi à Taïwan provoque-t-elle des tensions ?

carte chine taïwan

BEIJING (AP) – La Chine prévient qu’elle réagira avec force si la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, procède à une visite à Taiwan, la démocratie insulaire autonome qu’elle revendique comme son propre territoire.

Pelosi est en deuxième ligne après la présidence et serait le politicien américain le plus haut gradé à se rendre à Taïwan depuis 1997. La Chine a menacé de « mesures résolues et fortes » non spécifiées si elle allait de l’avant, ce qui, selon les analystes, pourrait provoquer une montée des tensions dans le détroit de Taïwan, considérée comme une importante poudrière asiatique potentielle.

POURQUOI PELOSI VEUT-IL VISITER TAIWAN ?

Pelosi a été une fervente critique de la Chine tout au long de ses plus de trois décennies au Congrès, déployant une fois une banderole sur la place Tiananmen à Pékin commémorant les personnes tuées lors de la répression sanglante contre les manifestants pro-démocratie en 1989. Elle était également une fervente partisane de 2019 pro- manifestations démocratiques à Hong Kong, faisant d’elle la cible de critiques acerbes de Pékin.

Taïwan bénéficie d’un fort soutien bipartite au Congrès , et Pelosi a déclaré la semaine dernière qu’il était « important pour nous de montrer notre soutien à Taïwan ». La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a défié les menaces de Pékin et son administration a favorisé les valeurs démocratiques fondamentales et les politiques libérales chères à Pelosi, notamment le mariage homosexuel et un solide filet de sécurité sociale.

POURQUOI LA VISITE PROVOQUERA-T-ELLE UNE MONTEE DES TENSIONS ?

La Chine revendique Taiwan comme son propre territoire à annexer par la force si nécessaire et son renforcement militaire ces dernières années a été largement orienté vers une telle mission.

Pékin s’oppose à tout contact officiel entre Taipei et Washington et menace régulièrement de représailles. Cette fois, les enjeux semblent plus élevés. La Chine a lancé des exercices militaires et tiré des missiles dans les eaux proches de Taïwan en réponse à une visite aux États-Unis en 1995 du président taïwanais de l’époque, Lee Teng-hui, mais ses capacités militaires ont considérablement progressé depuis lors.

Alors que les experts disent qu’il est peu probable que la Chine utilise la force pour empêcher l’avion du gouvernement américain de Pelosi d’atterrir à Taipei, sa réponse reste imprévisible. Des exercices militaires menaçants et des incursions de navires et d’avions sont considérés comme des scénarios potentiels qui mettraient toute la région sur les nerfs.

POURQUOI LE TEMPS EST-IL SENSIBLE ?

L’administration du président Joe Biden tient à maintenir la relation cruciale mais souvent turbulente et très complexe de l’Amérique avec la Chine sur un pied d’égalité.

Pelosi avait prévu de se rendre en avril mais a reporté après avoir contracté le COVID-19. Elle a refusé de discuter des plans annoncés pour se rendre à Taïwan dans les semaines à venir. Cela pourrait coïncider avec les célébrations par la Chine du 1er août, anniversaire de la fondation de l’Armée populaire de libération, la branche armée du Parti communiste au pouvoir, et peut-être chevaucher un appel téléphonique prévu entre Biden et le président Xi Jinping.

Une réponse chinoise plus robuste pourrait également être motivée par le désir de Xi de renforcer ses références nationalistes avant un congrès du parti plus tard cette année au cours duquel il devrait briguer un troisième mandat de cinq ans. L’expansion de ses pouvoirs par Xi dans toutes les sphères et sa réponse radicale zéro COVID à l’épidémie nationale ont semé un certain ressentiment et faire appel au patriotisme brut, en particulier sur Taïwan, pourrait l’aider à repousser les critiques.

QUELLE EST L’ATTITUDE DE TAIWAN ENVERS UNE VISITE ?

Tsai a accueilli tous les dignitaires étrangers, en service et à la retraite, des États-Unis, d’Europe et d’Asie, utilisant ces visites comme un rempart contre le refus de la Chine de traiter avec son gouvernement et sa campagne incessante d’isolement diplomatique. Pourtant, sa rhétorique à de telles occasions a généralement été relativement discrète, reflétant son propre comportement calme et peut-être un désir de ne pas contrarier davantage la Chine, qui reste un partenaire économique crucial, avec environ un million de Taïwanais résidant en Chine continentale.

La capitale Taipei a organisé lundi un exercice de défense civile et Tsai a assisté mardi à des exercices militaires annuels, bien qu’il n’y ait eu aucun lien direct avec les tensions liées à une éventuelle visite de Pelosi. Alors que le public taïwanais rejette fermement les demandes d’unification de la Chine, la capacité de l’armée de l’île à se défendre contre l’APL sans l’aide des États-Unis est très discutable. Le renforcement des forces armées a donc été une caractéristique du mandat de Tsai.

S’exprimant mardi lors des exercices, le porte-parole du ministère de la Défense, Sun Li-fang, a déclaré que l’armée surveillait tous les mouvements de navires de guerre et d’avions chinois autour de l’île. « En même temps, nous avons la confiance et la capacité d’assurer la sécurité de notre pays », a déclaré Sun.