NASA : Le robot Perseverance doit se poser sur Mars après sept mois de voyage

NASA : Le robot Perseverance doit se poser sur Mars après sept mois de voyage

LOS ANGELES (Reuters) – Au terme d’un voyage de sept mois, le robot Perseverance de la Nasa doit se poser jeudi sur Mars dans le cadre d’une mission destinée, entre autres, à rechercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge.

Lancé en juillet par la fusée Atlas 5, qui avait décollé de la base de Cap Canaveral en Floride, le rover nouvelle-génération à six roues doit atterrir à 20h55 GMT (21h55, heure de Paris) sur le cratère Jezero, une zone où de l’eau aurait été présente il y a environ trois milliards d’années.

Les images de l’arrivée du robot sur la planète rouge, à une vitesse d’environ 19.300 km/h, seront retransmises en direct au siège parisien du Centre national d’études spatiales (Cnes), où Emmanuel Macron doit se rendre.

La phase la plus critique de l’atterrissage durera sept minutes, “sept minutes de terreur” selon l’expression de la Nasa.

Plus grand et plus sophistiqué que ces prédécesseurs, Perseverance, dont la mission sur deux ans est évaluée à 2,7 milliards de dollars, est capable de prélever des échantillons de roches qui seront analysés ensuite sur Terre.

Le rover est équipé d’une station météorologique, de 19 caméras et de deux microphones, des équipements qui permettront selon la Nasa d’obtenir des images riches. Il est doté d’une “Supercam”, un instrument franco-américain developpé notamment par le Cnes et le CNRS.

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