27/01/2022

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L’ex-chef du renseignement confirme le rôle d’Israël dans le meurtre de Soleimani

JERUSALEM (AP) – L’ancien chef du renseignement militaire israélien a déclaré que le pays était impliqué dans la frappe aérienne américaine qui a tué le général iranien Qassem Soleimani en janvier 2020. Il s’agissait de la première reconnaissance publique du rôle d’Israël dans l’opération.

Soleimani a dirigé la force d’élite Qods des Gardiens de la révolution iranienne et a aidé à orchestrer l’implication de l’Iran avec des groupes paramilitaires à l’étranger. Il a été tué lors d’une frappe de drones américains à l’aéroport de Bagdad en janvier 2020, un incident qui menaçait de plonger les pays dans un conflit à part entière.

Une semaine après la frappe aérienne, NBC News a rapporté que les services de renseignement israéliens avaient aidé à confirmer les détails du vol de Soleimani de Damas à Bagdad. Plus tôt cette année, Yahoo News a rapporté qu’Israël « avait accès aux numéros de Soleimani » et a donné ces renseignements aux États-Unis.

Mais le général de division Tamir Heyman, le général maintenant à la retraite qui a dirigé le renseignement militaire jusqu’en octobre, semble être le premier officiel à confirmer l’implication d’Israël.

Les commentaires de Heyman ont été publiés dans le numéro de novembre d’un magazine en hébreu étroitement affilié aux services de renseignement israéliens. L’entretien a eu lieu fin septembre, quelques semaines avant sa retraite de l’armée. Les auteurs ont écrit que Heyman a ouvert l’interview en parlant de la frappe aérienne américaine qui a tué Soleimani, mais dans laquelle les renseignements israéliens ont joué un rôle.

« Assassiner Soleimani était un exploit, puisque notre principal ennemi, à mes yeux, sont les Iraniens », a déclaré Heyman au magazine. Il a déclaré qu’il y avait eu « deux assassinats significatifs et importants au cours de mon mandat » en tant que chef du renseignement de l’armée.

« Le premier, comme je l’ai déjà rappelé, est celui de Qassem Soleimani – c’est rare de localiser quelqu’un d’aussi haut, qui est l’architecte de la force de combat, le stratège et l’opérateur – c’est rare », a-t-il déclaré. Heyman a qualifié Soleimani de « moteur du train du retranchement iranien » dans la Syrie voisine.

Israël a effectué des centaines de frappes aériennes en Syrie au cours de la dernière décennie, mais les commente rarement publiquement. Israël a cependant déclaré qu’il avait ciblé des bases de forces soutenues par l’Iran et des livraisons d’armes à destination du mandataire de l’Iran, la milice chiite libanaise Hezbollah.

Heyman a déclaré que les frappes israéliennes avaient réussi à « empêcher la tentative de l’Iran de s’enraciner en Syrie ».

L’armée israélienne n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur les propos de Heyman.

L’interview a été publiée alors que les puissances mondiales et l’Iran étaient engagés dans des négociations pour parvenir à un nouvel accord visant à freiner le programme nucléaire iranien. L’accord précédent, conclu en 2015, s’est effondré après le retrait unilatéral des États-Unis en 2018 et la réimposition de sanctions économiques paralysantes à l’Iran.

Mercredi, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan devait rencontrer cette semaine à Jérusalem le Premier ministre israélien Naftali Bennett pour discuter « d’une série de questions d’importance stratégique pour les relations bilatérales américano-israéliennes, y compris la menace posée par l’Iran », la sécurité nationale. a déclaré la porte-parole du Conseil, Emily Horne.

Israël considère l’Iran comme son ennemi juré régional et déclare qu’il prendra toutes les mesures nécessaires pour empêcher l’Iran d’obtenir des armes nucléaires. L’Iran insiste sur le fait que son programme nucléaire est à des fins pacifiques.