21/09/2021

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L’Espagne arrête un maître-espion vénézuélien recherché pour trafic de drogue aux États-Unis

cocaïne

MADRID (AP) – La police de Madrid a arrêté jeudi un ancien maître-espion vénézuélien recherché pour narcoterrorisme américain, le capturant dans une cachette près de deux ans après avoir défié une ordonnance d’extradition espagnole et disparu.

Le général Hugo Carvajal, qui pendant plus d’une décennie était les yeux et les oreilles du défunt dirigeant vénézuélien Hugo Chavez dans l’armée vénézuélienne, a été arrêté dans le petit appartement dans lequel il avait été enfermé.

“Il vivait totalement enfermé, ne sortait jamais ou ne s’approchait jamais de la fenêtre, toujours protégé par des personnes en qui il avait confiance”, a déclaré la police espagnole dans un communiqué sur les réseaux sociaux dans lequel elle a publié une courte vidéo au moment où des policiers lourdement armés ont passé les menottes à Carvajal. .

Le gouvernement de gauche espagnol a approuvé l’année dernière l’extradition de Carvajal vers les États-Unis, où il fait face à des accusations fédérales pour avoir prétendument travaillé avec des guérilleros des Forces armées révolutionnaires de Colombie pour « inonder » les États-Unis de cocaïne.

L’ordonnance d’extradition fait suite à une bataille juridique dans laquelle la Cour nationale espagnole a annulé une décision antérieure d’un magistrat de la Haute Cour rejetant le mandat américain pour motivation politique. Dans l’intervalle, Carvajal a été libéré et n’a plus jamais eu de nouvelles, sauf lorsqu’il a déclaré l’année dernière qu’il allait dans la clandestinité pour protester contre ce qu’il considérait comme une ingérence politique dans son cas.

Il a refait surface sur les réseaux sociaux plus tôt ce mois-ci, publiant sans préavis ce qui pourrait être un aperçu de son éventuelle défense : une déclaration accusant l’ancien président colombien Álvaro Uribe, qui a été pendant des années le principal gardien des États-Unis dans la guerre contre la drogue, de “fabriquer » des preuves contre lui et le gouvernement Chávez alors même qu’il coopérait avec les procureurs américains pour arrêter des narcos colombiens se cachant au Venezuela

“C’est un mensonge qui finira par s’effondrer”, a écrit Carvajal. “J’ai toujours cru que la vérité prévaudrait.”

On ne sait pas quand Carvajal pourrait être envoyé aux États-Unis. Mais son extradition pourrait être ralentie par une demande d’asile qu’il avait précédemment soumise aux autorités espagnoles.

“Je suis prêt à toutes les situations, la bonne ou la mauvaise”, a déclaré l’épouse de Carvajal, Angélica Flores, à l’Associated Press lorsqu’elle a été contactée par téléphone avec la nouvelle. « C’est à lui et aux autres de faire des déclarations. Cette affaire continuera et nous verrons comment elle se terminera.

Surnommé « El Pollo » (« Le poulet »), Carvajal est la bête noire de la Drug Enforcement Administration des États-Unis depuis plus d’une décennie.

Inculpé pour la première fois en 2011, il a échappé de peu à l’extradition lorsqu’il a été arrêté à Aruba en 2014 alors qu’il était consul général du Venezuela sur l’île néerlandaise des Caraïbes. Le gouvernement du président Nicolás Maduro a réussi à faire pression sur Aruba, qui se trouve à quelques kilomètres au large des côtes vénézuéliennes, pour qu’il libère Carvajal et lorsqu’il l’a fait, il a reçu un accueil en héros à son retour à Caracas.

Mais il n’a jamais été un confident de Maduro et dans la politique interne compliquée du parti socialiste au pouvoir au Venezuela, il a été relégué à un rôle mineur en tant que parlementaire d’arrière-ban.

En 2019, après que le chef de l’opposition Juan Guaidó a mené un soulèvement dans la rue et a rapidement obtenu la reconnaissance des États-Unis en tant que chef légitime du Venezuela, Carvajal a ensuite ouvertement rejeté le gouvernement, exhortant les militaires à rompre avec Maduro.

Alors qu’il était en fuite, à la fois de la DEA et de Maduro, Carvajal s’est rendu dans la capitale espagnole depuis la République dominicaine sous une identité déguisée. Il a été accueilli à l’aéroport de Madrid par deux responsables du renseignement espagnol, a précédemment rapporté l’AP.

Depuis l’Europe, Carvajal avait espéré tirer parti des contacts et de la connaissance de l’État profond vénézuélien pour monter une rébellion soutenue par l’armée contre Maduro.

Mais à la frustration de nombreux membres de l’opposition vénézuélienne qui ont secrètement tenté de renverser des membres supérieurs de l’armée, il a été arrêté sur mandat américain quelques jours avant l’échec d’une rébellion de caserne le 30 avril 2019.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat du gouvernement de Maduro.

L’affaire contre Carvajal à New York se concentre sur un jet DC-9 de Caracas qui a atterri dans le sud du Mexique en 2006 avec 5,6 tonnes de cocaïne emballées dans 128 valises. Carvajal a déclaré que les enquêtes judiciaires au Venezuela et au Mexique ne l’avaient jamais lié à l’incident et que le propriétaire présumé de l’avion soutenait son alibi.

Mais il fait face à des preuves incriminantes provenant d’enregistrements téléphoniques, de registres de drogue et du témoignage d’au moins 10 témoins, selon un affidavit d’un agent spécial de la DEA. Ces témoins comprennent des membres et des associés du « Cartel des Soleils », d’anciens hauts responsables vénézuéliens, selon l’affidavit.

L’acte d’accusation américain répète également une accusation selon laquelle Carvajal aurait fourni aux rebelles colombiens des armes et une protection à l’intérieur du Venezuela.

L’ancien général s’est moqué des allégations. Il dit que ses contacts avec les FARC – désignés par les États-Unis comme une organisation terroriste – ont été autorisés par Chávez et se sont limités à obtenir la libération d’un homme d’affaires vénézuélien kidnappé et à ouvrir la voie à des pourparlers de paix avec le gouvernement colombien.