27/11/2021

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Les fuites du texto de Macron : La France dit que l’Australie atteint un « nouveau des plus bas »

Ledrien

CANBERRA, Australie (AP) – L’Australie a divulgué les messages texte du président français Emmanuel Macron aux médias était un « nouveau creux » et un avertissement aux autres dirigeants mondiaux que leurs communications privées avec le gouvernement australien pourraient être militarisées et utilisées contre eux, l’ambassadeur de France a déclaré mercredi.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thebault, a profité d’une allocution au National Press Club australien pour lancer une attaque cinglante contre la décision surprise de Canberra d’annuler un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) avec la France pour la construction d’une flotte de 12 sous-marins diesel-électriques.

La querelle bilatérale extraordinairement amère est exacerbée par les deux dirigeants nationaux cherchant à se faire réélire au début de l’année prochaine. Les doutes grandissent sur la façon dont la relation peut être réinitialisée efficacement si Marcon et Morrison restent aux commandes.

La France sape la confiance internationale en l’Australie alors que son gouvernement tente de finaliser un accord de libre-échange avec l’Union européenne.

Les médias australiens ont rapporté mardi le contenu d’un SMS de Macron au Premier ministre Scott Morrison en septembre dans lequel le dirigeant français demandait : « Dois-je m’attendre à une bonne ou une mauvaise nouvelle pour nos ambitions communes de sous-marins ?

Morrison l’a utilisé comme preuve que Macron savait que l’accord était douteux après que Macron ait accusé le dirigeant australien de mentir lors d’un dîner à Paris en juin. Macron a déclaré que Morrison ne lui avait donné aucune indication que l’accord ne serait pas conclu.

La France a condamné la fuite comme un nouvel abus de confiance.

« Il s’agit d’un nouveau creux sans précédent, en termes de manière de procéder et également en termes de vérité et de confiance », a déclaré Thebault.

« Faire ainsi… envoie un signal très inquiétant pour tous les chefs d’Etat : attention, en Australie il y aura des fuites et ce que vous dites en confiance à vos partenaires sera finalement utilisé et militarisé contre vous », a ajouté Thebault.

Plutôt que de prouver que Morrison n’avait pas menti à Marcon, le message suggérait que l’Australie avait laissé la France dans le noir.

« Cela démontre complètement que jusqu’à la dernière minute, nous ne savions pas où les choses allaient », a déclaré Thebault. « Cela démontre complètement que rien ne nous a jamais été dit. »

L’Australie a annulé l’accord lorsqu’elle a formé une alliance avec les États-Unis et la Grande-Bretagne pour acquérir une flotte de huit sous-marins à propulsion nucléaire construits avec la technologie américaine.

Morrison maintient qu’il n’a pas menti au leader français et qu’il avait clairement indiqué que les sous-marins conventionnels ne répondraient pas aux besoins stratégiques changeants de l’Australie.

Thebault a rejeté le compte de Morrison.

« La tromperie était intentionnelle », a déclaré Thebault. « La façon dont elle a été gérée était clairement un coup de poignard dans le dos. »

L’ambassadeur de France a souscrit à l’évaluation de Macron selon laquelle Morrison lui avait menti à plusieurs reprises.

« Peut-être qu’il y a une différence entre tromper et mentir », a déclaré Thebault.

« Mais, vous savez, parmi les chefs d’État et de gouvernement, lorsque vous trompez un ami et un allié, vous lui mentez », a ajouté Thébault.

Malcolm Turnbull, le Premier ministre australien qui a signé le contrat des sous-marins français et considère Macron comme un ami personnel, s’est joint à l’attaque contre la crédibilité de son successeur.

« Scott a toujours eu la réputation de mentir », a déclaré Turnbull aux journalistes. « Il m’a menti à plusieurs reprises.

Lorsqu’on lui a demandé si le bureau du Premier ministre avait divulgué le texte de Macron, Morrison n’a pas répondu directement.

« Je ne pense pas qu’il y ait de profit pour qui que ce soit à continuer dans cette voie », a déclaré Morrison aux journalistes aux Émirats arabes unis, où il se rend en rentrant d’Écosse.

« Des réclamations ont été faites et des réclamations ont été réfutées », a déclaré Morrison. « L’Australie a pris la décision de ne pas aller de l’avant avec un contrat pour un sous-marin qui n’allait pas faire le travail que l’Australie avait besoin qu’elle fasse, et je ne m’excuserai jamais pour cette décision. »

Damien Kingsbury, un expert de l’Université Deakin en politique internationale, a qualifié les critiques virulentes de l’envoyé français, extraordinaires pour un ambassadeur d’un pays hôte, de « extrêmement embarrassantes » pour le gouvernement.

Mais Kingsbury a exclu que l’Australie réagisse en renvoyant Thebault chez lui.

« Tout ce que le gouvernement australien fait maintenant en réponse serait considéré au minimum comme un engagement du tac au tac et cela ne ferait que prolonger le différend et c’est la dernière chose que le gouvernement australien veut », a déclaré Kingsbury.

Thebault et l’ambassadeur de France aux États-Unis Philippe Etienne ont été rappelés à Paris après l’annonce de la nouvelle alliance de propulsion nucléaire de l’Australie.

Etienne est revenu à Washington en septembre, mais Thebault n’est revenu à Canberra que le mois dernier.

Thebault a déclaré que la France avait « retrouvé le chemin de l’action commune » avec les États-Unis.

La rupture du contrat de sous-marins avait entraîné des reports des négociations de l’Union européenne avec l’Australie sur un accord de libre-échange qui devait reprendre le mois dernier.

La France n’avait « aucune raison de s’immiscer » dans les négociations de la Commission européenne au nom des 27 pays membres, a déclaré Thebault.

L’une des considérations pour parvenir à un tel accord commercial était « la qualité de la signature de votre partenaire », a-t-il déclaré.