01/07/2022

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Les défenseurs de l’aciérie ukrainienne refusent de se rendre

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LVIV, Ukraine (AP) – Les combattants ukrainiens combattant les forces russes dans les tunnels sous l’immense aciérie de Marioupol ont refusé de se rendre face aux attaques incessantes, la femme d’un commandant déclarant qu’ils avaient juré de « tenir jusqu’à la fin ».

Le combat dans le dernier bastion ukrainien de la ville portuaire stratégique réduite en ruines par l’assaut russe est apparu de plus en plus désespéré au milieu des spéculations croissantes selon lesquelles le président Vladimir Poutine veut offrir au peuple russe un triomphe sur le champ de bataille – ou annoncer une escalade de la guerre – à temps pour le Jour de la Victoire lundi.

« Ils ne se rendront pas », a déclaré jeudi Kateryna Prokopenko après avoir parlé par téléphone à son mari, un dirigeant des défenseurs de l’aciérie. « Ils n’espèrent qu’un miracle. »

Elle a dit que son mari, le commandant du régiment Azov Denys Prokopenko, lui avait dit qu’il l’aimerait pour toujours. « Je deviens fou à cause de ça. Cela ressemblait à des mots d’adieu », a-t-elle déclaré.

L’état-major de l’armée ukrainienne a déclaré vendredi que « le blocus des unités des forces de défense dans la région d’Azovstal se poursuit » et que les Russes, avec le soutien de l’aviation, avaient repris les opérations d’assaut pour prendre le contrôle de l’usine tentaculaire.

Le jour de la victoire de lundi est la plus grande fête patriotique du calendrier russe, marquant le triomphe de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie. Mais tant que les Ukrainiens résisteront à la prise de contrôle de l’usine, « les pertes russes continueront à construire et à contrecarrer leurs plans opérationnels dans le sud du Donbass », a déclaré le ministère britannique de la Défense dans une évaluation.

Quelque 2 000 combattants ukrainiens, selon l’estimation la plus récente de la Russie, se sont terrés dans un dédale de tunnels et de bunkers sous les aciéries d’Azovstal. Quelques centaines de civils y seraient également pris au piège.

« Il y a beaucoup de blessés (combattants), mais ils ne se rendent pas », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy dans son discours vidéo nocturne. « Ils tiennent leurs positions. »

« Imaginez cet enfer ! Et il y a des enfants là-bas », a-t-il dit. « Plus de deux mois de bombardements constants, de bombardements, de morts constantes. »

Les Russes ont réussi à pénétrer à l’intérieur de l’usine mercredi avec l’aide d’un électricien qui connaissait l’aménagement, a déclaré Anton Gerashchenko, conseiller au ministère ukrainien des Affaires intérieures.

« Il leur a montré les tunnels souterrains qui mènent à l’usine », a déclaré Gerashchenko dans une vidéo.

Zelenskyy a déclaré que l’attaque empêchait l’évacuation des civils restants, alors même que le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré qu’une autre tentative était en cours. « Nous devons continuer à faire tout ce que nous pouvons pour sortir les gens de ces paysages infernaux », a déclaré António Guterres.

Le Kremlin a nié que ses troupes aient pris d’assaut l’usine et a exigé la reddition des Ukrainiens. Ils ont refusé. La Russie a également accusé les combattants d’empêcher les civils de partir.

La chute de Marioupol priverait l’Ukraine d’un port vital, permettrait à la Russie d’établir un corridor terrestre vers la péninsule de Crimée, qu’elle a saisie à l’Ukraine en 2014, et libérerait des troupes pour combattre ailleurs dans le Donbass, la région industrielle orientale que le Kremlin dit est maintenant son objectif principal.

Le capitaine Sviatoslav Palamar, commandant adjoint du régiment Azov, a plaidé à la télévision ukrainienne pour l’évacuation des civils et des combattants blessés des aciéries, affirmant que les soldats « mouraient de douleur faute de soins appropriés ».

Plus de 100 civils ont été secourus des aciéries au cours du week-end. Mais de nombreuses tentatives précédentes pour ouvrir des couloirs sûrs depuis Marioupol ont échoué, l’Ukraine blâmant les bombardements et les tirs des Russes.

Pendant ce temps, 10 semaines après le début de la guerre dévastatrice, l’armée ukrainienne a affirmé avoir repris certaines zones du sud et repoussé d’autres attaques à l’est, frustrant davantage les ambitions de Poutine après sa tentative avortée de s’emparer de Kiev. Les forces ukrainiennes et russes se battent village par village.

L’état-major général à Kiev a déclaré que les forces russes effectuaient des vols de surveillance et que, dans les zones durement touchées de Donetsk et Louhansk, les forces ukrainiennes ont repoussé 11 attaques et détruit des chars et des véhicules blindés. La Russie n’a pas immédiatement reconnu ces pertes.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré que les forces russes ne faisaient que des progrès « laborieux » dans le Donbass.

Il y a de plus en plus de suggestions selon lesquelles l’Ukraine pourrait essayer d’élargir ses efforts pour s’emparer de plus de territoire de la Russie en dehors de Kharkiv, sa deuxième plus grande ville.

Le chef de la défense ukrainien, le général Valerii Zaluzhnyi, a déclaré jeudi qu’une contre-offensive pourrait commencer à éloigner les forces russes de Kharkiv et d’Izyum, qui a été un nœud clé dans le contrôle russe du chaudron oriental. Ces derniers jours, l’Ukraine a repoussé les troupes russes à environ 40 kilomètres (25 miles) à l’est de Kharkiv, qui a été frappé à plusieurs reprises par des bombardements russes.

Des avancées ukrainiennes supplémentaires pourraient épargner à la ville des frappes d’artillerie et forcer Moscou à détourner des troupes d’autres zones de la ligne de front.

Jeudi, un responsable américain a déclaré que les États-Unispartagé des renseignements avec l’Ukraine sur l’emplacement d’un navire amiral russeavant la grève de la mi-avril qui l’a coulé, l’un des échecs les plus médiatisés de Moscou pendant la guerre.

Les États-Unis ont fourni « une gamme de renseignements » qui comprend les emplacements des navires de guerre, a déclaré le responsable, qui n’était pas autorisé à parler publiquement et a parlé sous couvert d’anonymat. Le responsable a déclaré que la décision de cibler le croiseur lance-missiles Moskva était une décision purement ukrainienne.

Craignant de nouvelles attaques autour du Jour de la Victoire, le maire de la ville d’Ivano-Frankivsk, dans l’ouest de l’Ukraine, a exhorté les habitants à partir pour la campagne pendant le long week-end et les a avertis de ne pas se rassembler dans les lieux publics.

Et la ville du sud-est de Zaporizhzhia, un point de transit clé pour les évacués de Marioupol, a annoncé un couvre-feu du dimanche soir au mardi matin.

Marioupol, qui avait une population d’avant-guerre de plus de 400 000 habitants, est devenu le symbolela misère infligée par la guerre. Le siège de la ville a piégé peut-être 100 000 civils avec peu de nourriture, d’eau, de médicaments ou de chaleur.

Alors que la bataille faisait rage là-bas, le porte-parole du ministère russe de la Défense, le major-général Igor Konashenkov, a déclaré que les bombardements russes avaient touché jeudi des dizaines de cibles militaires ukrainiennes, notamment des concentrations de troupes dans l’est, une batterie d’artillerie près de la colonie orientale de Zarozhne et des lance-roquettes près de la ville du sud. de Mykolaïv.

La guerre a dévasté l’infrastructure médicale de l’Ukraine, a déclaré Zelenskyy dans un lien vidéo vers un événement caritatif au Royaume-Uni. Près de 400 établissements de soins de santé ont été endommagés ou détruits, a-t-il déclaré.

« Il y a tout simplement une situation catastrophique concernant l’accès aux services médicaux et aux médicaments », dans les zones occupées par les forces russes, a-t-il déclaré. « Même les médicaments les plus simples manquent. »

Avec le défi du déminage et de la reconstruction après la guerre à l’esprit, Zelenskyy a annoncé le lancement d’une plateforme mondiale de collecte de fonds appelée United24.

Au même moment, la Pologne a accueilli une conférence internationale des donateurs qui a permis de recueillir 6,5 milliards de dollars d’aide humanitaire. Le rassemblement a réuni des premiers ministres et des ambassadeurs de nombreux pays européens, ainsi que des représentants d’autres nations et de certaines entreprises.

En outre, un organe du cabinet ukrainien a commencé à élaborer des propositions pour un plan de reconstruction global d’après-guerre, tandis que Zelenskyy a également exhorté les alliés occidentaux à proposer un programme similaire au plan du plan Marshall de l’après-Seconde Guerre mondiale pour aider l’Ukraine à se reconstruire.