15/04/2024

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Le Royaume-Uni retire ses troupes du Mali tôt, blâmant l’instabilité politique

carte mali

BBC – Le Royaume-Uni retire ses troupes du Mali plus tôt que prévu en raison de l’instabilité politique dans le pays, a déclaré le ministre de la Défense James Heappey. Depuis 2020, environ 300 soldats britanniques se trouvaient dans le pays dans le cadre d’une mission de l’ONU visant à protéger la population locale de l’extrémisme islamiste.

M. Heappey a déclaré que deux coups d’État au Mali en trois ans avaient « sapé » les efforts.

Il a également attaqué le gouvernement malien actuel pour avoir travaillé avec le groupe de mercenaires russes Wagner.

« Le groupe Wagner est lié à des violations massives des droits de l’homme et le partenariat du gouvernement malien avec le groupe Wagner est contre-productif pour une stabilité et une sécurité durables dans leur région », a-t-il déclaré aux députés.

L’opération au Mali avait été décrite comme « la mission de maintien de la paix la plus dangereuse au monde » et 288 soldats de l’ONU y ont perdu la vie depuis 2013.

Pendant leur séjour dans la région, les troupes britanniques avaient effectué des patrouilles de reconnaissance à longue distance contre des groupes militants islamistes dans la région tels qu’Al-Qaïda et l’État islamique.

Le Royaume-Uni est le dernier pays à retirer ses troupes du Mali, la France ayant officiellement mis fin à sa présence de dix ans la semaine dernière.

Les troupes françaises étaient au Mali à la demande du gouvernement de l’époque, cependant, depuis la prise du pouvoir en 2020, les dirigeants militaires du Mali se sont brouillés avec la France et se sont plutôt tournés vers la Russie pour les aider dans leur lutte contre les insurgés islamistes qui font des ravages à travers une grande partie du pays.

Il existe des rapports répandus et crédibles selon lesquels le groupe de mercenaires russes Wagner a aidé le Mali, bien que cela n’ait jamais été officiellement reconnu par la Russie ou le Mali.

Cependant, des groupes de défense des droits de l’homme ont accusé les Russes travaillant avec l’armée malienne d’atrocités, comme le meurtre d’environ 300 civils en avril.

Pendant ce temps, l’insurrection islamiste, qui était la justification des soldats pour prendre le pouvoir, n’a fait qu’empirer.

Plus de 4 000 personnes ont été tuées au cours de l’année écoulée et de nombreuses régions du pays échappent au contrôle de la junte militaire malienne.

Le retrait militaire britannique du Mali était inévitable. Une fois que les Français ont annoncé qu’ils quittaient leur ancienne colonie ouest-africaine, il n’était pas viable pour le Royaume-Uni de maintenir son petit contingent, basé dans la ville reculée de Gao.

Pris ensemble, le départ des forces occidentales de cette nation troublée du Sahel est un revers pour le contre-terrorisme mondial.

Il y a dix ans, les Français ont dépêché des troupes pour empêcher avec succès al-Qaïda d’envahir la capitale.

David Cameron, Premier ministre britannique à l’époque, a promis que la Grande-Bretagne jouerait son rôle pour l’empêcher de devenir une source pour le terrorisme djihadiste.

Mais un récent coup d’État militaire a détruit les relations entre le Mali et les nations occidentales qui tentent de renforcer sa sécurité. Les dirigeants maliens se sont associés au groupe de mercenaires russes Wagner.

Non seulement ces anciens soldats russes sont accusés d’avoir commis des atrocités en Afrique, mais Wagner a monté une campagne efficace sur les réseaux sociaux pour persuader les citoyens locaux de chasser les Français.

Les gouvernements britannique et français tentent de faire face à cette situation désastreuse, affirmant qu’ils continueront de surveiller la région depuis des pays voisins comme le Niger.

Mais la vérité est que l’Occident a perdu la bataille des cœurs et des esprits au Mali et il y a maintenant un risque croissant que les djihadistes du groupe État islamique et d’Al-Qaïda exploitent cette situation à leur propre avantage.

Dans une déclaration à la Chambre des communes, M. Heappey s’est dit « attristé » de retirer les troupes britanniques du Mali, mais a insisté sur le fait que l’engagement du gouvernement envers la région restait « intact ».

Le ministre a déclaré que le Royaume-Uni rencontrerait des représentants d’Europe et d’Afrique de l’Ouest à Accra pour coordonner leur réponse « renouvelée » dans la région.

Il a ajouté que « la responsabilité de tout cela incombe à Bamako… deux coups d’État en trois ans ont sapé les efforts internationaux pour faire avancer la paix ».

M. Heappey a déclaré aux députés que lors de sa dernière visite au Mali, il avait « imploré » le ministre de la Défense de voir la valeur de « l’effort international dans son pays », mais que peu de temps après, le gouvernement malien a commencé à travailler avec Wagner.

« Ce gouvernement ne peut pas déployer l’armée de notre pays pour assurer la sécurité lorsque le gouvernement du pays hôte n’est pas disposé à travailler avec nous pour assurer une stabilité et une sécurité durables. »

Il a salué le travail des troupes britanniques comme « remarquable », mais a déclaré à la suite de l’expérience du Royaume-Uni en Irak « nous sommes clairs sur le fait que l’instrument militaire ne devrait pas être déployé dans des missions de contre-insurrection ou de lutte contre l’extrémisme violent à moins qu’il n’y ait un engagement clair et convaincant en faveur d’un progrès politique. «