21/09/2021

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La mort de Nizar Banat met en lumière la brutalité de l’Autorité palestinienne

Nizar banat

Nizar Banat savait qu’il allait mourir. Alors qu’il s’enhardissait à dénoncer les membres corrompus du Fatah, le parti qui contrôle l’Autorité palestinienne, les menaces de mort se sont multipliées. En mai, sa maison près d’Hébron a été attaquée par des hommes armés masqués à moto, lors d’un incident qui a traumatisé ses enfants.

Après cela, l’activiste politique a décidé qu’il n’était pas prudent de rester à la maison. « Il s’est rendu chez son cousin à H2 [une zone de la ville d’Hébron contrôlée par l’ armée israélienne ] parce qu’il espérait que le Fatah et l’Autorité palestinienne ne pourraient pas l’atteindre là-bas, mais il savait qu’ils venaient pour lui », a déclaré Jihan, la veuve de Banat, alors qu’elle étreignait leur plus jeune fils dans la salle de réception familiale du village de Dura. Le devant de la maison est encore criblé de balles. « Il m’a dit : ‘Je ne veux pas être tué devant les enfants.’ »

Il était tôt le matin du 24 juin lorsque Jihan a reçu la nouvelle qu’elle redoutait. Selon ses deux cousins, témoins de l’enlèvement, Nizar avait été sévèrement battu mais était encore en vie lorsqu’il a été traîné hors de la maison par 14 hommes des forces de sécurité palestiniennes qui ont reçu l’autorisation israélienne d’entrer dans le H2. Il n’y avait pas de mandat d’arrêt.

Vingt minutes plus tard, le véhicule est arrivé à l’hôpital gouvernemental d’Hébron – mais Banat était déjà mort. L’Autorité palestinienne a déclaré que sa mort était de causes naturelles. Mais selon une autopsie commandée par sa famille, le militant est décédé après avoir subi 42 blessures infligées avec des tuyaux métalliques.

Distrait par la dernière guerre à Gaza et un nouveau gouvernement , le meurtre de Banat a été à peine remarqué par Israël ou le reste du monde. Mais pour les Palestiniens, cela s’est avéré être un tournant profond, mettant à nu à la fois la complicité de l’autorité dans l’occupation israélienne et les efforts de plus en plus autocratiques que Mahmoud Abbas, le leader vieillissant et profondément impopulaire du Fatah, est prêt à aller pour écraser la dissidence.

Les représentants du Fatah et de l’Autorité palestinienne n’ont pas répondu aux demandes répétées d’informations supplémentaires sur les circonstances entourant la mort de Banat. Ils n’ont pas non plus commenté l’ escalade de la brutalité , y compris la violence sexuelle, utilisée par les forces officielles et les fidèles du Fatah en civil pour réprimer les manifestations et les grèves qui ont éclaté en Cisjordanie à la suite de son assassinat, selon le syndicat des journalistes palestiniens et les droits de l’homme. groupes.

« D’autres personnes critiquent l’Autorité palestinienne, mais personne n’était comme Nizar. Il était clair : il pouvait joindre les choses d’une manière que d’autres ne pourraient pas, démanteler les mensonges de l’Autorité palestinienne avec la vérité », a déclaré Fadi Coran, un éminent militant des droits humains qui a été arrêté plusieurs fois par les forces israéliennes et palestiniennes.

« Le fait qu’il était lui-même membre du Fatah faisait également de lui une menace. Il ne parlait pas seulement à l’opposition, mais directement à sa base », a-t-il déclaré devant un café lors d’un rassemblement de militants dans un café de Ramallah.

“Il était leur plus grande faiblesse”, a ajouté Fares Bader, un jeune homme également à la pointe de la nouvelle vague de manifestations contre le pouvoir. « L’Autorité palestinienne veut nous dissuader et nous distraire, arrêter l’élan populaire qui s’est construit contre elle. Mais au lieu de cela, tuer Nizar est devenu un catalyseur. »

Issu d’une famille ouvrière, Banat a étudié à l’université en Jordanie avant de retourner en Cisjordanie, où il a suivi une formation d’avocat et a rencontré Jihan, avec qui il a eu cinq enfants. Il a fini par enseigner l’arabe, tandis que Jihan travaillait à l’USAid jusqu’à ce qu’elle perde son emploi lorsque l’administration Trump a réduit le financement.

Farouchement intelligent, Banat, 43 ans, était, selon ses amis et sa famille, un conteur qui, pendant de nombreuses années, s’est intéressé plus à la philosophie qu’à la politique, et a écrit un livre sur l’histoire de la lutte palestinienne.

Mais à mesure que la nature de la politique et de la gouvernance palestiniennes changeait, lui aussi. L’autorité a été formée en 1994 dans le cadre des accords de paix d’Oslo avec Israël en tant qu’organe intérimaire de cinq ans conçu pour administrer certaines parties de la Cisjordanie et coordonner avec Israël sur les questions de sécurité. Cependant, son statut final n’a jamais été convenu, car les pourparlers se sont arrêtés et la deuxième Intifada, ou soulèvement, a éclaté.Abbas a été élu pour un mandat de quatre ans en 2005 et est resté en charge depuis.

Sous sa direction, une classe dirigeante corrompue, répressive et inefficace a émergé, une classe de plus en plus préoccupée par les luttes de pouvoir internes pour savoir qui succédera au président de 85 ans. Pourtant, le régime d’Abbas bénéficie toujours d’un fort soutien d’Israël et des donateurs occidentaux qui voient l’autorité comme une meilleure option queHamas, le groupe militant contrôlant la bande de Gaza, et craignent un vide du pouvoir si le corps de Cisjordanie s’effondrait.

« Honnêtement, c’est arrivé à un point où mes collègues de Ramallah ont plus de problèmes que nous », a déclaré un militant des droits humains à Gaza City, qui a demandé à ne pas être nommé. « En ce moment, les gens ont bien plus peur de critiquer le Fatah que le Hamas. »

Banat n’était pas l’un d’entre eux. Furieux contre une élite qu’il considérait comme bradant la cause palestinienne à des fins personnelles, au cours des dernières années, il a attiré plus de 100 000 abonnés sur Facebook pour des vidéos dans lesquelles il dénonçait l’illégalité des actions et des politiques de l’establishment palestinien.

L’activiste a été arrêté à plusieurs reprises sous l’autorité de l’autorité lois draconiennes sur la cybercriminalitéet accusé d’infractions telles que la trahison et l’incitation. Toujours fier et à la langue acérée, dans une vidéo, Banat a déclaré qu’il n’accepterait que la décision d’un juge qui a réussi à battre son propre score de 94% à l’examen du barreau.

Comme tant d’autres, début 2021, le Banat a osé espérer un changement significatif lorsque, dans un effort pour gagner les faveurs de l’administration Biden, l’autorité a annoncé la premières élections depuis 15 ans. Il prévoyait de se présenter à la tête de la nouvelle liste Liberté et Dignité lors du scrutin parlementaire prévu en mai.

« Nizar représentait les espoirs de toute une génération. Nous savions que les élections ne régleraient pas tout, mais ce serait un début pour restaurer la légitimité du système politique », a déclaré Issa Khatib, un autre jeune militant de Ramallah. « Le Fatah a mal calculé. Quand ils ont réalisé qu’ils allaient perdre contre le Hamas, ils ont annulé [les élections]. C’est à ce moment-là que tout est passé d’un cran.

Banat était la voix la plus forte fustigeant la décision. L’attaque de son domicile par des inconnus armés alors que ses enfants dormaient est survenue quelques nuits plus tard, début mai.

« J’ai toujours été là pour l’aider. Je l’ai averti de baisser le ton. J’ai vécu les mêmes choses… viser votre famille, menaces de mort », a déclaré Issa Amro, un activiste bien connu et ami de longue date du Banat qui vit dans H2, le secteur d’Hébron sous administration israélienne.

Au lieu de cela, de se cacher, Banat a augmenté le tempo et le venin de ses attaques, appelant l’UE à imposer des sanctions à l’autorité pour l’annulation des élections et critiquant la gestion bâclée d’un Covid-19 accord de vaccination avec Israël.

« En H2, il aurait dû être plus en sécurité. Mais l’Autorité palestinienne s’est coordonnée avec Israël pour que ses forces puissent entrer », a déclaré Amro. « Sa mort montre clairement que les Palestiniens ont deux oppresseurs : Israël et l’Autorité palestinienne. Les PA sont des marionnettes… une autorité sans autorité. Mais même cela est difficile pour nous de le dire à voix haute, car cela signifie que les Israéliens peuvent se retourner et dire “Regardez, nous n’avons pas de véritables partenaires pour la paix”.

L’autorité s’est finalement excusée pour la mort de Banat et a promis une enquête interne. Au cours des deux derniers mois, cependant, les manifestations pacifiques à Ramallah appelant à une enquête indépendante se sont heurtées à des violences exaspérantes de la part d’officiers des autorités ainsi que de partisans du Fatah en civil brandissant des bâtons et des barres de fer.

Le week-end dernier, une trentaine de personnalités de la société civile – parmi lesquelles le militant Fadi Coran, des syndicalistes, d’anciens prisonniers politiques, des journalistes, des poètes et des professeurs – ont été arrêtées. Certains ont été accusés d’avoir participé à un rassemblement illégal, alors que les organisateurs doivent aviser à l’avance les manifestations prévues. Les détenus ont parlé de conditions de surpeuplement, d’insalubrité et d’humiliation.

« Se faire tirer dessus, être arrêtée et battue par des Israéliens ne fait pas autant mal que d’être attaquée par son propre peuple », a déclaré une avocate qui aurait été agressée sexuellement par six policiers de Ramallah alors qu’elle était arrêtée lors d’une manifestation en juillet et ne voulait pas son nom publié. Au poste, elle a déclaré qu’elle devait empêcher les agents d’essayer d’éloigner les jeunes femmes de la cellule de détention principale.

«Ils psychopathent les hommes avant de les lâcher sur nous, leur disent que nous sommes des putes, volent des photos de nos téléphones. Tout le monde est une cible, mais ils veulent rendre les femmes trop effrayées pour même sortir. »

La colère du public face aux nombreux échecs de l’autorité est à son comble. Mais plutôt que de reconnaître tout acte répréhensible, l’autorité et le Fatah semblent doubler leur stratégie de répression et d’intimidation.

À certains égards, l’autorité n’a jamais été aussi faible, ce qui donne de l’espoir à ses opposants – mais cela a un coût, a déclaré le Coran.

« C’est un prix élevé que Nizar a payé. Nous serons plus nombreux à devoir le payer à l’avenir », a-t-il déclaré. « Nous sommes préparés à cela. »