01/07/2022

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France : Le premier tour des élections présidentielles peuvent comporter des surprises

paris

PARIS (AP) – Alors que la guerre flambe à l’est de l’Union européenne, les électeurs français voteront lors d’une élection présidentielle dont le résultat aura des implications internationales. La France est la deuxième économie du bloc des 27 membres, la seule à avoir un veto au Conseil de sécurité de l’ONU et sa seule puissance nucléaire. Et tandis que le président russe Vladimir Poutine poursuit la guerre en Ukraine, la puissance française contribuera à façonner la réponse de l’Europe.

Douze candidats sont en lice pour la présidence, dont le président sortant et favori Emmanuel Macron qui cherche un nouveau mandat au milieu d’un défi de l’extrême droite.

Voici pourquoi les élections françaises, qui se déroulent en deux tours à partir de dimanche, sont importantes :

OTAN

La guerre de la Russie en Ukraine a donné à Macron l’occasion de démontrer son influence sur la scène internationale et de redorer son blason pro-OTAN dans les débats électoraux. Macron est le seul favori à soutenir l’alliance tandis que d’autres candidats ont des opinions divergentes sur le rôle de la France en son sein, y compris en l’abandonnant complètement. Un tel développement porterait un coup dur à une alliance construite pour protéger ses membres dans la guerre froide alors naissante il y a 73 ans.

Malgré la déclaration de «mort cérébrale» de l’OTAN en 2019, la guerre en Ukraine a incité Macron à essayer d’insuffler à l’alliance un sens renouvelé de son objectif.

« Macron veut vraiment créer un pilier européen de l’OTAN », déclare Susi Dennison, Senior Fellow au European Council on Foreign Relations. « Il l’a utilisé pour sa navette diplomatique sur le conflit en Ukraine. »

A l’extrême gauche, le candidat Jean-Luc Mélenchon veut quitter purement et simplement l’OTAN, affirmant qu’elle ne produit que querelles et instabilité. Un président Melenchon sceptique à l’égard de l’OTAN pourrait être une préoccupation, en particulier pour la Pologne, qui a une frontière de 1 160 kilomètres avec un territoire désormais contrôlé par la Russie.

Plusieurs autres candidats veulent voir soit une diminution de l’engagement avec l’alliance, soit un retrait complet. Bien qu’improbable, le départ de la France de l’OTAN créerait un gouffre profond avec ses alliés et aliénerait les États-Unis.

COOPÉRATION EUROPÉENNE

Les observateurs disent qu’une réélection de Macron signifierait une réelle probabilité d’une coopération et d’un investissement accrus dans la sécurité et la défense européennes, en particulier avec un nouveau gouvernement allemand pro-UE.

Sous la direction de Macron, les dépenses de défense de la France ont augmenté de 7 milliards d’euros (7,6 milliards de dollars) avec pour objectif de les porter à 2 % du produit intérieur brut, ce que les dirigeants, dont Poutine, surveillent de près. Au cours de son second mandat, Macron voudrait presque certainement construire une réponse européenne commune à l’Ukraine et parer aux menaces russes.

UNE ALLIANCE D’EXTRÊME DROITE ?

Cette élection pourrait remodeler l’identité française d’après-guerre et indiquer si le populisme européen est ascendant ou en déclin. Alors que le populiste Viktor Orban a remporté un quatrième mandat consécutif en tant que Premier ministre hongrois il y a quelques jours, les yeux se sont maintenant tournés vers les candidats d’extrême droite résurgents de la France, en particulier la dirigeante du Rassemblement national Marine Le Pen qui veut interdire le foulard musulman dans les rues, et les bouchers halal et casher, et réduire drastiquement l’immigration extra-européenne.

« Si un candidat d’extrême droite gagne, cela pourrait créer une sorte d’alliance ou d’axe en Europe », a déclaré Dennison, du Conseil européen des relations étrangères. « Le Pen a tweeté des photos d’elle-même serrant la main d’Orban ces derniers jours. Elle défend une Europe d’États-nations forts. »

Cet axe pourrait inclure le président polonais Andrzej Duda, populiste de droite et allié de Donald Trump. Il a alarmé les observateurs.

« Plus de 30% des électeurs français disent actuellement qu’ils vont voter pour un candidat d’extrême droite. Si vous incluez Melenchon comme un autre candidat extrême et anti-système, cela représente près de la moitié de la population électorale totale. C’est sans précédent », a déclaré Dennison.

Le candidat d’extrême droite Eric Zemmour a dominé les ondes françaises avec ses opinions controversées sur l’islam en France et l’immigration.

Cependant, même le centriste Macron a ébouriffé les pays musulmans il y a deux ans lorsqu’il a défendu le droit de publier des caricatures du prophète Mahomet. Cela s’est produit lors d’un hommage à un enseignant décapité par un fondamentaliste pour avoir montré les caricatures à ses élèves dans le cadre d’un cours sur la liberté d’expression.

UN AMI DE L’AMÉRIQUE

Les États-Unis vantent souvent la France comme leur plus ancien allié – et des sanctions russes au changement climatique et aux Nations Unies, Washington a besoin d’un partenaire fiable à Paris. La France est un ami transatlantique vital pour l’Amérique, notamment pour son statut de seul membre permanent du Conseil de sécurité de l’ONU en Europe continentale disposant d’un droit de veto.

Malgré les discussions amères entre les États-Unis et la France l’année dernière sur un accord de plusieurs milliards de dollars pour fournir à l’Australie des sous-marins – qui a vu la France humiliée – le président Joe Biden et Macron sont désormais en bons termes.

« Macron est évidemment le seul candidat qui a une histoire et des références dans les relations avec les États-Unis. Tous les autres partiraient de zéro à une époque de grande incertitude géopolitique », a déclaré Dennison.

Contrairement à Macron, un Élysée aux mains de Zemmour ou de Le Pen signifierait probablement moins de préoccupation pour les problèmes que les États-Unis considèrent comme une priorité comme le changement climatique. « Ils pourraient ne pas donner la priorité au coût économique élevé du maintien de l’Accord de Paris sur le climat et au potentiel de limiter le réchauffement climatique à 1,5% », a ajouté Dennison.

MIGRATION SUR LE CONTINENT

À la lumière d’un énorme afflux de migrants en Europe l’année dernière, la position de la France sur la migration continuera d’avoir un impact important sur les pays de sa périphérie et au-delà. Cela est particulièrement vrai en raison de sa situation géographique en tant qu’étape du voyage de nombreux migrants vers le Royaume-Uni.

Un navire de migrants a chaviré dans la Manche en novembre dernier, tuant 27 personnes, entraînant une querelle entre la France et le Royaume-Uni sur la responsabilité des Britanniques. Les observateurs considèrent que la France n’est pas particulièrement ouverte aux migrants dans un contexte européen et voient Macron comme un relativement dur en matière de migration.

Mais Le Pen ou Zemmour inaugureraient probablement des politiques plus dures que Macron s’ils sortaient victorieux, comme la réduction des allocations sociales aux citoyens non français et le plafonnement du nombre de demandeurs d’asile. Certains candidats ont soutenu une construction de clôtures frontalières à la Trump.