01/02/2023

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Exclusif – Un ancien pilote militaire américain qui travaillait en Chine arrêté en Australie risque d’être extradé

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SYDNEY (Reuters) – Un ancien pilote militaire américain et instructeur de vol qui travaillait en Chine a été arrêté en Australie et risque d’être extradé vers les États-Unis, selon des documents judiciaires australiens et des dossiers de l’entreprise.

La police fédérale australienne a arrêté vendredi Daniel Edmund Duggan, 54 ans, dans la ville rurale d’Orange, en Nouvelle-Galles du Sud, et il a comparu devant le tribunal le même jour, selon les archives judiciaires et deux sources policières et son avocat ont confirmé.

Son avocat a comparu par vidéoconférence et Duggan s’est vu refuser la mise en liberté sous caution et a été emmené à la prison voisine de Bathurst, ont déclaré deux des sources.

Duggan est un ancien citoyen américain et la police fédérale a donné suite à une demande américaine d’arrestation avant une probable procédure d’extradition formelle, a déclaré l’une des sources policières, qui n’était pas autorisée à s’exprimer publiquement.

La prochaine comparution de Duggan devant le tribunal aura lieu à Sydney en novembre pour examiner toute demande de mise en liberté sous caution. Les détails du mandat d’arrêt américain et les accusations dont il fait l’objet sont scellés.

« Un individu a été arrêté le 21 octobre 2022 à la suite d’une demande des États-Unis d’Amérique pour son arrestation provisoire », a déclaré un porte-parole du ministère fédéral du Procureur général dans une déclaration écrite à Reuters. « Comme l’affaire est devant les tribunaux, il ne serait pas approprié de commenter davantage. »

L’arrestation est intervenue la même semaine que la Grande-Bretagne a averti des dizaines d’anciens pilotes militaires de cesser de travailler en Chine ou d’être poursuivis pour des raisons de sécurité nationale en vertu de nouvelles lois. L’Australie enquête également sur des informations selon lesquelles certains de ses anciens pilotes de chasse auraient été approchés pour travailler en Chine.

Une source de l’aviation a déclaré à Reuters que le FBI recherchait Duggan en raison de son travail en Chine. Son avocat, Dennis Miralis de Nyman, Gibson et Miralis, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter.

Duggan a déménagé en Australie après une décennie dans l’armée américaine et a lancé une entreprise appelée Top Gun Tasmania, embauchant d’anciens pilotes militaires américains et britanniques pour offrir aux touristes des promenades en avion de chasse, selon les archives de la société et des sources de l’aviation confirmées.

Duggan a également piloté d’anciens avions militaires lors de spectacles aériens australiens, ont déclaré trois pilotes à Reuters.

Le site Web de Top Gun Tasmania indique que Duggan a piloté des jets de saut Harrier dans les Marines américains et était instructeur de combat aérien.

Il a déménagé à Pékin en 2014 et a vendu peu de temps après Top Gun Tasmania, déposé en Australie pour le salon de l’entreprise.

Le profil LinkedIn de Duggan indique qu’il travaille à Qingdao, en Chine, depuis 2017 en tant que directeur général d’AVIBIZ Limited, décrit comme « une société de conseil en aviation complète axée sur l’industrie aéronautique chinoise dynamique et à croissance rapide ».

Les registres de la société de Hong Kong montrent qu’AVIBIZ Limited y a été enregistrée par le titulaire d’un passeport australien Daniel Edmund Duggan en 2017 et dissoute en 2020.

Duggan n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire.

En vertu du traité d’extradition de l’Australie avec les États-Unis, le gouvernement américain aura 60 jours pour faire une demande d’extradition. Le traité permet aux citoyens australiens d’être extradés.