23/02/2024

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Europe : Le scénario apocalyptique d’un hiver sans gaz russe

Poutine

Le télégraphe – S’étendant sur 760 miles à travers la mer Baltique entre l’ouest de la Russie et le nord-est de l’Allemagne, le gazoduc Nord Stream 1 a fourni du gaz à l’Europe pendant plus d’une décennie. Il peut transporter 55 milliards de mètres cubes (bcm) par an, soit plus de 10 % de la demande annuelle typique de l’UE.

Depuis lundi, cependant, les flux de gaz sont tombés à zéro. La raison en est la routine : une période annuelle de dix jours d’entretien des canalisations. Mais vu le contexte, ministres et commerçants sont pris d’une inquiétude grandissante : sera-t-il un jour rallumé ?

Alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine en est maintenant à son cinquième mois, le Kremlin militarise de plus en plus ses vastes approvisionnements en gaz , étouffant les volumes vers l’Europe en représailles aux sanctions. Autrefois considérée comme farfelue, la perspective d’un arrêt complet de Nord Stream 1 est désormais prise au sérieux.

« Pour la sécurité énergétique de l’Europe, le moment de vérité est venu », déclare Simone Tagliapietra, chercheur principal au groupe de réflexion Bruegel en Belgique. « Que la Russie reprenne ou non ses exportations de gaz vers l’Allemagne après la période de maintenance de Nord Stream va être déterminante pour l’avenir énergétique, économique et politique du continent. »

Quelle est la probabilité que la Russie coupe ses approvisionnements et dans quelle mesure l’Europe est-elle préparée ?
« Une interruption complète des flux de gaz russe exercerait en effet une pression importante sur l’ économie allemande et européenne dans son ensemble, avec des ramifications en termes de solidarité politique entre les pays de l’UE », a déclaré M. Tagliapietra. « L’Europe devrait faire plus pour se préparer à ce scénario, qui est maintenant plus probable que jamais. »

Au cours des dernières décennies, le continent est devenu accro au gaz russe bon marché, représentant environ 40% de l’approvisionnement de l’Europe à l’approche de la guerre. Il se démène maintenant pour trouver d’autres sources, alors que les politiciens reculent devant l’effet de levier – et l’argent – qu’une telle dépendance donne au Kremlin. Malheureusement, les autres options sont limitées : l’approvisionnement en gaz se fait rare, à l’échelle mondiale, avec des prix atteignant des niveaux record.

L’Europe veut remplir ses sites de stockage de gaz avant l’hiver, mais n’a jusqu’à présent atteint que 60%, bien en deçà de son objectif de 80%. Les efforts ont été contrecarrés par la Russie qui a coupé les acheteurs, dont le Danemark, la Pologne et la Bulgarie , ces dernières semaines, après avoir refusé de répondre aux demandes de paiement en roubles. Gazprom, le géant russe du gaz, a réduit d’un tiers ses flux vers l’Italie lundi. Dans les semaines précédant l’arrêt pour maintenance, il avait déjà réduit les flux via Nord Stream 1 à 40% des volumes normaux. Il a reproché aux sanctions de l’avoir laissé à court d’équipements vitaux, que le Canada a maintenant déclaré qu’il fournirait.

L’« hypothèse de base » de nombreux analystes est que Nord Stream 1 recommencera à circuler à au moins 40 % après la maintenance. La Russie a besoin de revenus et ses gisements de gaz ont besoin d’un débouché. Alors qu’à long terme la Russie veut faire pivoter ses ventes vers la Chine, cela nécessitera un très grand développement d’infrastructures, note Jacob Mandel, associé principal chez Aurora Energy.

Pourtant, la leçon de ces derniers mois est de se préparer à des scénarios extrêmes. Des experts en énergie, dont le Dr Fatih Birol, chef de l’Agence internationale de l’énergie, ont averti l’Europe de se préparer aux coupures. La perte de Nord Stream en elle-même serait importante, compte tenu des alternatives limitées.

Pendant ce temps, même le redémarrage du pipeline au taux inférieur de 40% observé ces dernières semaines ne suffira pas. Les experts pensent que les sites de stockage ne pourront être remplis qu’à 70% d’ici la fin de l’année, à moins que le taux ne soit augmenté. L’Europe achète déjà presque autant qu’elle le peut sur le marché mondial des livraisons de gaz naturel liquéfié (GNL). Les flux de Russie vers la Turquie et l’Ukraine n’ont pas augmenté pour compenser la perte de la mer Baltique, note Tom Marzec-Manser, responsable de l’analyse du gaz chez ICIS.

L’Allemagne est l’ une des plus exposées aux coupures de gaz , car elle a obtenu environ la moitié de son approvisionnement de la Russie dans les mois qui ont précédé la guerre. L’industrie lourde qui alimente son économie est vulnérable : le fabricant de produits chimiques BASF représente à lui seul environ 4 % de la consommation annuelle.

Berlin a déjà déclenché la deuxième étape de son plan d’urgence en trois étapes : l’État fournit une ligne de crédit de 15 milliards d’euros aux acheteurs de gaz pour le remplissage du stockage, tandis que les consommateurs industriels seront incités à utiliser moins d’énergie. Robert Habeck, le ministre de l’Economie, prend des douches plus courtes. Olaf Scholz, chancelier allemand, a déclaré la semaine dernière que le gouvernement se préparait « à une situation difficile, difficile » mais a promis : « Nous pouvons le faire ».

Le rationnement est sur la table
« Si nous entrions dans une situation de pénurie de gaz, nous devrions décider où, éventuellement géographiquement différencié, le goulot d’étranglement existe, et quels consommateurs devraient donc être réduits », a déclaré lundi le chef du régulateur allemand de l’énergie, Klaus Mueller. Les lois européennes stipulent que les ménages, les hôpitaux et les maisons de retraite doivent être protégés dans ce cas.

D’autres pays se préparent également. L’Autriche et le Danemark exhortent les entreprises et les ménages à réduire leur consommation. La Finlande et les États baltes reporteront la maintenance des gazoducs, a rapporté Reuters. La République tchèque permettra aux centrales au charbon dont la fermeture est prévue de rester ouvertes, tandis que la Grèce intensifie l’extraction du charbon. Les plans d’urgence de la France pourraient entraîner la fermeture d’entreprises. « Nous déterminerons quelles sont les entreprises les plus importantes sur le plan stratégique », a déclaré la semaine dernière le ministre des Finances, Bruno Le Maire.

Le Royaume-Uni est moins directement exposé aux perturbations du gaz russe , important moins de 4% de ses besoins du pays. Mais il fait face à des prix exorbitants à mesure que la concurrence pour les ressources mondiales augmente. Les analystes au Royaume-Uni s’attendent déjà à ce que les factures britanniques dépassent 3 000 £ par an en octobre.

Kwasi Kwarteng, le secrétaire aux affaires, a ordonné aux centrales électriques au charbon de rester ouvertes plus longtemps que prévu, en guise de renfort pour aider à atténuer les pressions cet hiver. Tagliapietra, chez Bruegel, affirme que les pays devront se coordonner pour « s’assurer que le continent est aussi résistant que possible à ce qui pourrait être le plus grand choc énergétique de son histoire ».

Même dans ce cas, les conséquences des réductions de l’approvisionnement russe risquent d’être désastreuses. Goldman Sachs prédit qu’une coupure complète de tous les approvisionnements russes déclencherait une nouvelle hausse de 65% des factures d’énergie par rapport à des niveaux record, les portant à 500 € par mois en Europe. Un arrêt complet du gaz russe plongerait la zone euro dans une récession, estime la banque, avec une croissance en baisse de plus de 1,25% au troisième trimestre dans le pire des cas.

Yasmin Fahimi, directrice générale de la Fédération allemande des syndicats, a averti lundi que des millions d’emplois pourraient être menacés. Et les prix élevés de l’énergie et les importations sont déjà sur la bonne voie pour pousser le déficit commercial annuel de l’Europe à près d’un record d’un demi-billion d’euros, avertissent les analystes de la Deutsche Bank. Alors que l’horloge tourne sur dix jours d’entretien des pipelines, il n’y a pas de moyen facile de sortir du pétrin.