27/11/2021

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Des soldats portugais de l’ONU soupçonnés d’être impliqués avec des contrebandes en Centrafrique

portugal army

LISBONNE, Portugal (AP) – La police portugaise a perquisitionné lundi des installations militaires et des maisons à travers le pays à la suite d’une information selon laquelle les troupes portugaises stationnées avec une force des Nations Unies en Afrique avaient ramené des diamants, de la drogue et de l’or en contrebande en Europe.

Des soldats sont soupçonnés d’avoir fait passer ces articles en contrebande dans des avions cargo militaires voyageant entre la République centrafricaine et le Portugal, a indiqué le bureau du chef d’état-major des forces armées portugaises dans un communiqué.

Des centaines de troupes d’élite portugaises, y compris des parachutistes et des commandos, ont été stationnées avec la force de l’ONU en République centrafricaine ces dernières années.

Le commandant des forces portugaises de cette mission a été informé en décembre 2019 de l’implication possible de soldats portugais dans le trafic de diamants, selon le communiqué, sans fournir plus de détails sur l’information.

Après que les autorités judiciaires portugaises ont été informées, une enquête a été ouverte pour savoir si les troupes travaillaient comme des mules pour faire rentrer en contrebande des diamants, de la drogue et de l’or, selon le communiqué.

La police a déclaré dans un communiqué que plus de 300 policiers avaient participé à l’opération visant « un réseau criminel, avec des liens internationaux ».

La police a effectué des perquisitions dans 100 sites, principalement des maisons, et a exécuté 10 mandats d’arrêt, selon le communiqué sans plus de précisions.

Après l’annonce, l’armée a intensifié les contrôles et les inspections des vols militaires en provenance de la République centrafricaine, selon des responsables.

Le ministre portugais de la Défense, João Gomes Cravinho, a déclaré qu’il avait informé les responsables de l’ONU de la dénonciation lorsqu’elle avait été reçue et leur avait dit que l’affaire était traitée par la justice portugaise.

La dénonciation concernait deux soldats portugais qui n’étaient plus en République centrafricaine, a déclaré Gomes Cravinho à l’agence de presse nationale Lusa, dans une interview publiée par Diario de Noticias.

« Tout porte à croire qu’il s’agissait d’activités entreprises de leur propre initiative par une poignée de soldats et non de quelque chose de systémique », a-t-il déclaré.