18/08/2022

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Biden fait appel à un officier aguerri pour diriger le commandement central

Général Us

WASHINGTON (AP) – Un général trois étoiles de l’armée de terre possédant une vaste expérience des guerres en Irak et en Afghanistan a été nommé pour devenir le plus haut commandant américain pour le Moyen-Orient.

Le président Joe Biden a nommé le lieutenant-général de l’armée Erik Kurilla à la tête du Commandement central des États-Unis et sera promu général quatre étoiles, selon plusieurs responsables américains.

L’avis de la commission sénatoriale des forces armées indique seulement que Kurilla a été nommé pour devenir général, et ne précise pas quel poste il obtiendrait s’il était confirmé. Mais sa nomination à l’US Central Command est attendue depuis plusieurs mois. Les responsables américains ont confirmé le travail prévu sous couvert d’anonymat car il n’a pas encore été rendu public.

S’il est confirmé par le Sénat, Kurilla remplacerait le général de marine Frank McKenzie, qui a dirigé le commandement au cours des trois dernières années et devrait prendre sa retraite.

Kurilla prendrait le relais alors que le Pentagone continue d’essayer de se concentrer sur l’Indo-Pacifique et de contrer la montée de la Chine, et de renforcer les défenses contre la Russie en Europe, où Moscou rassemble des troupes près de la frontière ukrainienne, alimentant les craintes d’une invasion.

Les États-Unis ont retiré toutes leurs forces d’Afghanistan et ont maintenant officiellement déplacé leur rôle en Irak du combat à celui de conseiller et d’assister les forces irakiennes. Mais la stratégie américaine consistant à mettre davantage l’accent sur la Chine et la Russie a été à plusieurs reprises contrecarrée par l’Iran, forçant le Pentagone à maintenir une présence importante de troupes à travers le Moyen-Orient et à cultiver des relations solides avec ses alliés dans la région.

Ces dernières semaines, les milices soutenues par l’Iran ont accéléré le rythme de leurs attaques contre les forces américaines et alliées en Irak et en Syrie. Les groupes ont clairement indiqué qu’ils voulaient que toutes les troupes américaines quittent l’Irak et se sont engagés à poursuivre les attaques jusqu’à ce qu’elles soient parties.

Depuis lundi, il y a eu au moins trois attaques contre des bases qui abritent des forces américaines en Irak et en Syrie. Les attaques comprenaient des frappes de roquettes et de drones armés. Deux drones armés ont été abattus lundi alors qu’ils se dirigeaient vers une installation abritant des conseillers américains à l’aéroport de Bagdad, et deux drones chargés d’explosifs ont été détruits alors qu’ils visaient une base militaire irakienne abritant des troupes américaines dans l’ouest de la province d’Anbar mardi.

Kurilla, originaire d’Elk River, Minnesota, est actuellement commandant du 18th Airborne Corps à Fort Bragg, Caroline du Nord, mais a auparavant été chef d’état-major au Central Command, travaillant pour McKenzie et, avant cela, le général Joseph Votel.

Il est diplômé de l’Académie militaire des États-Unis à West Point en 1988 et a effectué plusieurs missions en Irak et en Afghanistan, commandant des forces d’opérations conventionnelles et spéciales. Il a commandé un bataillon Stryker en Irak en 2004, et a été blessé par balle.

Il a ensuite été commandant du 75e Régiment de Rangers, supervisant les équipes de combat déployées en Irak et en Afghanistan. Il a également été directeur des opérations au Joint Special Operations Command et commandant de la 82nd Airborne Division.