04/10/2022

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Arrêt du dernier réacteur de la centrale nucléaire ukrainienne de Zaporizhzhia

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KYIV, Ukraine (AP) – La plus grande centrale nucléaire d’Europe a été reconnectée au réseau électrique ukrainien, permettant aux ingénieurs d’arrêter son dernier réacteur opérationnel pour tenter d’éviter une catastrophe radioactive alors que les combats font rage dans la région.

La centrale nucléaire à six réacteurs de Zaporizhzhia a perdu sa source d’énergie extérieure il y a une semaine après que toutes ses lignes électriques aient été déconnectées à cause des bombardements. Il a fonctionné en « mode îlot » pendant plusieurs jours, générant de l’électricité pour les systèmes de refroidissement cruciaux à partir de son seul réacteur opérationnel restant.

Cela est considéré comme une manière instable d’exploiter une centrale nucléaire, ce qui pourrait endommager des équipements clés, notamment des turbines et des pompes.

L’opérateur nucléaire Energoatom a déclaré que l’une des lignes électriques avait été restaurée « à sa capacité opérationnelle » samedi soir, permettant de faire fonctionner la sécurité de la centrale et d’autres systèmes à l’électricité du système électrique ukrainien.

« Par conséquent, il a été décidé d’arrêter l’unité de puissance n° 6 et de la transférer dans l’état le plus sûr – l’arrêt à froid », a indiqué dimanche la société dans un communiqué.

Energoatom a déclaré que le risque reste élevé que l’alimentation extérieure soit à nouveau coupée, auquel cas la centrale devrait allumer des générateurs diesel d’urgence pour maintenir les réacteurs au frais et empêcher une fusion nucléaire. Le chef de l’entreprise a déclaré jeudi à l’Associated Press que l’usine ne dispose que de carburant diesel pendant 10 jours.

La centrale, l’une des 10 plus grandes centrales nucléaires au monde, est occupée par les forces russes depuis le début de la guerre, qui a fêté dimanche son 200e jour . L’Ukraine et la Russie se sont accusées d’avoir bombardé l’usine qui a endommagé les lignes électriques la reliant au réseau.

Energoatom a renouvelé son appel aux forces russes pour qu’elles quittent l’usine de Zaporizhzhia et autorisent la création d’une « zone démilitarisée » autour d’elle.

L’Agence internationale de l’énergie atomique, l’organisme de surveillance nucléaire de l’ONU qui a deux experts à la centrale, a confirmé que l’alimentation externe y avait été rétablie.

Cependant, le directeur général de l’AIEA, Rafael Grossi, a déclaré qu’il restait « gravement préoccupé par la situation à l’usine, qui reste en danger tant que les bombardements se poursuivent ».

Il a ajouté que « des consultations ont commencé sur la nécessité urgente d’établir une zone de sûreté et de protection de la sécurité nucléaire » à la centrale.

L’AIEA a déclaré qu’il faudrait 30 heures pour amener le sixième réacteur à un « état d’arrêt à froid », mais il aura toujours besoin d’électricité pour ses systèmes de sécurité après cela. L’agence a déclaré que des travaux étaient en cours pour restaurer d’autres lignes électriques dans la centrale, qui reste occupée par les forces russes mais dirigée par des ingénieurs ukrainiens.

Dimanche également, le président français Emmanuel Macron a exhorté le président russe Vladimir Poutine à retirer ses troupes et ses armes de l’usine et à assurer sa sûreté et sa sécurité conformément aux recommandations de l’AIEA.

Macron a rappelé à Poutine lors d’une conversation téléphonique que « l’occupation russe de la centrale nucléaire était source d’inquiétude quant à son intégrité », selon un communiqué de la présidence française.