21/09/2021

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Afgahnistan : 10 milliards de dollars pourraient rester gelés aux États-Unis

Les talibans n’ont “presque aucune chance” de mettre la main sur près de 10 milliards de dollars de réserves de la banque centrale afghane – et il est probable que la plupart des actifs resteront gelés sur des comptes bancaires américains pendant des décennies, a déclaré un expert juridique et financier. 

“Il est pratiquement impossible de vous dire la vérité, à la fois pratiquement et légalement”, a déclaré mercredi à Insider Robert Hockett, professeur de droit et de finance à l’Université Cornell, à propos de la probabilité que les talibans obtiennent ces réserves.

Hockett a déclaré que c’était essentiellement légalement impossible parce que les talibans “ne sont pas reconnus comme un gouvernement légitime par les États-Unis”.

“Et les États-Unis ont l’autorité légale de geler les avoirs détenus par un gouvernement lorsque ce gouvernement est remplacé par un organisme non gouvernemental”, a-t-il ajouté.

La « seule façon » pour les talibans de voir les milliards de dollars de réserves, selon Hockett, est « s’ils cessent d’être les talibans ».

« Parce que ce n’est que s’ils cessent d’être les talibans qu’ils pourraient être considérés comme un gouvernement légitime de l’Afghanistan », a déclaré Hockett.

Peu de temps après que les talibans ont pris le contrôle de l’Afghanistan à la suite de l’effondrement stupéfiant du gouvernement afghan le mois dernier, les États – Unis ont gelé la plupart des quelque 9,5 milliards de dollars d’actifs de la banque centrale du pays.

Et la majorité de ces réserves seraient détenues par la Federal Reserve Bank de New York, où de nombreux gouvernements et banques centrales étrangères détiennent des actifs.

L’ancien gouverneur par intérim de la banque centrale afghane, Ajmal Ahmady, avait précédemment déclaré au New York Times qu’une réserve d’environ 7 milliards de dollars des réserves de la banque centrale était détenue par la Federal Reserve Bank de New York, tandis que 1,3 milliard de dollars étaient détenus sur des comptes internationaux. .

Ces actifs, a déclaré Hockett, pourraient rester gelés aux États-Unis « indéfiniment ».

“Il n’y a aucune sorte d’heure, de date ou de limite de durée. Cela pourrait littéralement durer des centaines d’années, légalement parlant”, a déclaré Hockett.

Il a ajouté : « L’Afghanistan détenait également des actifs dans d’autres pays, et ils font sans aucun doute tous la même chose.

Hockett a souligné comment les États-Unis ont gelé des milliards d’actifs iraniens après la révolution islamique iranienne de 1979, lorsque l’ayatollah Khomeini a pris le contrôle du gouvernement. Les actifs iraniens, dans ce cas,ont été gelés pendant des décennies.

“Avec l’Iran, bien sûr, cela dure depuis des décennies”, a déclaré Hockett. “Et avec les talibans, cela pourrait aussi durer des décennies, si les talibans eux-mêmes durent des décennies.”

Une autre possibilité en ce qui concerne les réserves de l’Afghanistan, a déclaré Hockett, est que les avoirs gelés soient un jour utilisés pour payer les dommages et intérêts des poursuites intentées par des réfugiés afghans qui ont été transportés hors du pays par les forces américaines et alliées dans la perspective de l’achèvement du retrait militaire américain de la région.

“Je pense qu’il est plus probable qu’improbable qu’un groupe de ces réfugiés finissent par devenir des plaignants dans des poursuites intentées contre les talibans”, a déclaré Hockett. “Je peux imaginer des recours collectifs (…) intentés contre les talibans, ou le genre d’Afghanistan contrôlé par les talibans, devant les tribunaux fédéraux américains et demandant une compensation sur ces actifs.”

Il est probable que les poursuites “réussiraient”, a déclaré Hockett, “étant donné que les États-Unis n’ont même pas reconnu les talibans en tant que gouvernement, à la différence d’une sorte de groupe terroriste”.

“Je ne pense pas qu’il y ait la moindre chance que les talibans récupèrent cet argent par le biais d’une argumentation juridique ou d’un processus juridique”, a déclaré Hockett.

Pendant ce temps, L’Afghanistan est dans une situation économique désespérée alors que les talibans s’apprêtent à y former un nouveau gouvernement.

Les talibans à court d’argent pourraient “se financer comme ils l’ont fait au cours des 20 dernières années, c’est-à-dire par le commerce illicite de drogues” ou compter “sur une sorte d’aide financière d’éléments voyous dans le monde qui ont de l’argent”, Hockett mentionné.

De plus, les États-Unis pourraient utiliser les avoirs gelés “comme une sorte de monnaie d’échange dans les négociations avec les talibans pour convaincre les talibans de faire certaines choses”, a ajouté Hockett.

“C’est encore un autre cas dans lequel l’importance des États-Unis dans le système financier mondial finit par conférer beaucoup de pouvoir aux États-Unis”, a déclaré Hockett. “C’est exactement dans des cas comme celui-ci où vous voyez à quel point le rôle des États-Unis dans le système financier mondial est important ou puissant.”

La Réserve fédérale américaine et le Département du Trésor n’ont pas renvoyé de demandes de commentaires pour ce rapport.

Un responsable de la Fed de New York a déclaré à Insider dans un communiqué: “En règle générale, nous ne reconnaissons ni ne discutons des titulaires de comptes individuels.”