21/09/2021

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Une super tempête solaire d’un siècle pourrait plonger le monde dans une « apocalypse Internet »

Soleil

Une violente tempête solaire, qui se produit une fois tous les 100 ans environ, pourrait avoir un impact catastrophique sur diverses technologies humaines sur Terre et plonger le monde dans une « apocalypse Internet », selon une nouvelle étude.

Le champ magnétique de la Terre protège ses habitants du vent solaire – composé de particules chargées provenant du Soleil – en déviant le vent électrique vers les pôles de la planète et en créant des aurores scéniques.

Cependant, une fois tous les 80 à 100 ans environ, en raison du cycle de vie naturel du Soleil, ces vents se transforment en super tempêtes solaires qui pourraient provoquer des pannes Internet catastrophiques couvrant l’ensemble de la Terre et durant plusieurs mois, selon l’étude, présentée au SIGCOMM 2021 – le rapport annuel conférence du Groupe d’Intérêt Spécial ACM sur la Communication de Données.

Dans la recherche, Sangeetha Abdu Jyothi de l’Université de Californie, Irvine et VMware Research, a évalué la robustesse de l’infrastructure Internet actuelle contre un événement météorologique spatial aussi extrême.

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Il a découvert que les lignes de fibres optiques longue distance et les câbles sous-marins, qui constituent une partie vitale de l’infrastructure Internet mondiale, sont vulnérables aux courants produits sur la croûte terrestre par les super tempêtes solaires, également connues sous le nom d’éjections de masse coronale (CME).

« Une éjection de masse coronale (CME) implique l’émission de matière chargée électriquement et le champ magnétique qui l’accompagne dans l’espace. Lorsqu’il frappe la terre, il interagit avec le champ magnétique terrestre et produit des courants induits géomagnétiquement (GIC) sur la croûte », a expliqué le Dr Jyothi dans un tweet.

Le courant de ces tempêtes solaires peut pénétrer et endommager de longs conducteurs tels que les lignes électriques, a noté l’étude.

« Dans les câbles Internet longue distance d’aujourd’hui, la fibre optique est immunisée contre les GIC. Mais ces câbles ont également des répéteurs alimentés électriquement à des intervalles d’environ 100 km qui sont susceptibles d’être endommagés », a ajouté Jyothi.

Alors que la probabilité que de tels événements se produisent varie de 1,6% à 12% de probabilité par décennie, Jyothi dit que les chances augmentent pendant la période d’activité maximale du Soleil dans son cycle croissant et décroissant.

Heureusement, dit Jyothi, les progrès technologiques modernes ont coïncidé avec une période de faible activité solaire.

Cependant, avec le soleil qui devrait devenir plus actif dans un avenir proche, elle dit que l’infrastructure Internet actuelle n’a pas été mise à l’épreuve par de forts événements solaires.

“En bref, nous n’avons AUCUNE IDÉE à quel point l’infrastructure Internet actuelle est résistante à la menace des CME !”, a-t-elle noté dans un tweet.

Citant un exemple de la manière dont un CME pourrait être désastreux pour les systèmes de communication sur Terre, Jyothi a déclaré que les dernières grandes tempêtes solaires se sont produites en 1859 (événement Carrington) et 1921.

Des études ont documenté les dommages importants causés par ces tempêtes solaires au réseau de communication de l’époque – le réseau télégraphique.

Selon l’étude, le cycle solaire actuel a le potentiel d’être l’un des plus forts jamais enregistrés.

Par rapport au cycle précédent se terminant en 2019, qui avait un nombre maximal de taches solaires de 116, le nombre de taches solaires au sommet du cycle actuel, selon Jyothi, est “très élevé”, entre 210 et 260.

« Étant donné que les CME proviennent souvent de régions magnétiquement actives à proximité des taches solaires, un plus grand nombre de taches solaires augmentera la probabilité d’une puissante CME. Si cette estimation s’avère exacte, elle augmentera également considérablement la probabilité d’un événement à grande échelle au cours de cette décennie », a-t-elle écrit dans l’étude.

Cependant, l’étude a noté que la force réelle de ce cycle ne serait évidente que plus tard dans la décennie à mesure que le cycle solaire progresse.

Une violente tempête solaire, qui se produit une fois tous les 100 ans environ, pourrait avoir un impact catastrophique sur diverses technologies humaines sur Terre et plonger le monde dans une « apocalypse Internet », selon une nouvelle étude.

Le champ magnétique de la Terre protège ses habitants du vent solaire – composé de particules chargées provenant du Soleil – en déviant le vent électrique vers les pôles de la planète et en créant des aurores scéniques.

Cependant, une fois tous les 80 à 100 ans environ, en raison du cycle de vie naturel du Soleil, ces vents se transforment en super tempêtes solaires qui pourraient provoquer des pannes Internet catastrophiques couvrant l’ensemble de la Terre et durant plusieurs mois, selon l’étude, présentée au SIGCOMM 2021 – le rapport annuel conférence du Groupe d’Intérêt Spécial ACM sur la Communication de Données.

Dans la recherche, Sangeetha Abdu Jyothi de l’Université de Californie, Irvine et VMware Research, a évalué la robustesse de l’infrastructure Internet actuelle contre un événement météorologique spatial aussi extrême.

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Il a découvert que les lignes de fibres optiques longue distance et les câbles sous-marins, qui constituent une partie vitale de l’infrastructure Internet mondiale, sont vulnérables aux courants produits sur la croûte terrestre par les super tempêtes solaires, également connues sous le nom d’éjections de masse coronale (CME).

« Une éjection de masse coronale (CME) implique l’émission de matière chargée électriquement et le champ magnétique qui l’accompagne dans l’espace. Lorsqu’il frappe la terre, il interagit avec le champ magnétique terrestre et produit des courants induits géomagnétiquement (GIC) sur la croûte », a expliqué le Dr Jyothi dans un tweet.

Le courant de ces tempêtes solaires peut pénétrer et endommager de longs conducteurs tels que les lignes électriques, a noté l’étude.

« Dans les câbles Internet longue distance d’aujourd’hui, la fibre optique est immunisée contre les GIC. Mais ces câbles ont également des répéteurs alimentés électriquement à des intervalles d’environ 100 km qui sont susceptibles d’être endommagés », a ajouté Jyothi.

Alors que la probabilité que de tels événements se produisent varie de 1,6% à 12% de probabilité par décennie, Jyothi dit que les chances augmentent pendant la période d’activité maximale du Soleil dans son cycle croissant et décroissant.

Heureusement, dit Jyothi, les progrès technologiques modernes ont coïncidé avec une période de faible activité solaire.

Cependant, avec le soleil qui devrait devenir plus actif dans un avenir proche, elle dit que l’infrastructure Internet actuelle n’a pas été mise à l’épreuve par de forts événements solaires.

“En bref, nous n’avons AUCUNE IDÉE à quel point l’infrastructure Internet actuelle est résistante à la menace des CME !”, a-t-elle noté dans un tweet.

Citant un exemple de la manière dont un CME pourrait être désastreux pour les systèmes de communication sur Terre, Jyothi a déclaré que les dernières grandes tempêtes solaires se sont produites en 1859 (événement Carrington) et 1921.

Des études ont documenté les dommages importants causés par ces tempêtes solaires au réseau de communication de l’époque – le réseau télégraphique.

Selon l’étude, le cycle solaire actuel a le potentiel d’être l’un des plus forts jamais enregistrés.

Par rapport au cycle précédent se terminant en 2019, qui avait un nombre maximal de taches solaires de 116, le nombre de taches solaires au sommet du cycle actuel, selon Jyothi, est “très élevé”, entre 210 et 260.

« Étant donné que les CME proviennent souvent de régions magnétiquement actives à proximité des taches solaires, un plus grand nombre de taches solaires augmentera la probabilité d’une puissante CME. Si cette estimation s’avère exacte, elle augmentera également considérablement la probabilité d’un événement à grande échelle au cours de cette décennie », a-t-elle écrit dans l’étude.

Cependant, l’étude a noté que la force réelle de ce cycle ne serait évidente que plus tard dans la décennie à mesure que le cycle solaire progresse.

La recherche indique également que l’impact des super tempêtes solaires ne serait pas uniforme à travers le monde.

Il indique que l’infrastructure Internet dans les latitudes plus élevées, au-dessus de l’équateur, est confrontée à un risque plus élevé, et les États-Unis ont un risque élevé d’être déconnectés de l’Europe, tandis que l’Asie est plus susceptible de conserver la connectivité.

« Considérez par exemple les câbles sous-marins longue distance les plus vulnérables. Ils sont concentrés dans des latitudes plus élevées, en particulier entre les États-Unis et l’Europe », a expliqué Jyothi.

L’étude souligne la nécessité de prendre en compte le risque de tempêtes solaires lors de la conception et du déploiement de l’infrastructure et des applications Internet, et appelle à une meilleure analyse de la résilience sur le réseau mondial.

« Le papier ne fait qu’effleurer la surface d’un problème important. Il reste beaucoup à faire pour comprendre le risque et renforcer notre infrastructure », a noté Jyothi.