27/10/2021

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Les USA doit éviter une guerre contre la Chine à propos de Taïwan

avion us

Depuis vendredi dernier, la République populaire de Chine a lancé un total de 155 avions de combat – le plus grand nombre jamais enregistré sur quatre jours consécutifs – dans la zone d’identification de défense aérienne de Taïwan ; Ned Price a déclaré que le département d’État était « très préoccupé ». Il y a eu plus de 500 vols de ce type en neuf mois cette année, contre 300 l’année dernière.

Avant que la guerre n’éclate dans l’Indo-Pacifique et que Washington fasse face à des pressions pour mener une guerre potentiellement existentielle, les décideurs américains doivent faire face à la dure et froide réalité que combattre la Chine contre Taiwan risque une défaite militaire presque certaine – et parions que nous ne tomberons pas dans un guerre nucléaire.

Pour parler franchement, l’Amérique devrait refuser de se laisser entraîner dans une guerre sans issue avec Pékin. Il faut le dire d’emblée : il n’y aurait pas de choix acceptable pour Washington si la Chine mettait enfin à exécution sa menace de plusieurs décennies de prendre Taiwan par la force. Choisissez soit un résultat mauvais et au goût amer, soit un résultat autodestructeur dans lequel notre existence est mise en danger.

L’humeur qui prévaut à Washington parmi les responsables et les leaders d’opinion est de se battre si la Chine tente de conquérir Taiwan par la force. Vendredi dernier, dans un discours prononcé au Center for Strategic Studies, la secrétaire adjointe à la Défense, Kathleen Hicks, a déclaré que si Pékin envahissait Taïwan, « nous avons une capacité importante dans la région pour contenir un tel potentiel ».

Soit Hicks n’est pas au courant du peu de capacité en temps de guerre que nous avons réellement déployée à l’avant dans l’Indo-Pacifique, soit elle ignore à quel point la capacité de la Chine est importante au large de ses côtes, mais quel que soit le cas, nous ne sommes en aucun cas assurés de « tasser » un Chinois invasion de Taïwan.

Plus tôt cette année, le sénateur Rick Scott et le représentant Guy Reschenthaler ont présenté la loi sur la prévention des invasions de Taiwan qui, a déclaré le représentant Reschenthaler , autoriserait « le président à utiliser la force militaire pour défendre Taiwan contre une attaque directe ». En cas d’attaque réelle, il y aurait une pression énorme pour accélérer un tel projet de loi pour autoriser Biden à agir. Nous devons résister à cette tentation.

Comme j’ai précédemment détaillé, il n’y a pas de scénario rationnel dans lequel les États-Unis pourraient se retrouver dans un endroit meilleur et plus sûr après une guerre avec la Chine. Le mieux que l’on puisse espérer serait une victoire à la Pyrrhus dans laquelle nous devrons devenir la force de défense permanente de Taiwan (nous coûtant des centaines de milliards par an et l’exigence tout aussi permanente d’être prêts pour l’inévitable contre-attaque chinoise).

Le résultat le plus probable serait un défaite conventionnellede nos forces dans lesquelles la Chine réussit finalement, malgré notre intervention – au prix d’un grand nombre de nos jets abattus, de navires coulés et de milliers de nos militaires tués. Mais le pire des cas est une guerre conventionnelle qui devient incontrôlableet s’intensifie dans un échange nucléaire.

Cela laisse comme la meilleure option quelque chose que la plupart des Américains trouvent insatisfaisant : refuser de s’engager dans un combat direct contre la Chine au nom de Taïwan. Cela permettra aux États-Unis d’émerger de l’autre côté d’une guerre Chine/Taïwan avec notre puissance militaire et économique mondiale intacte.

Il faudrait des décennies à Pékin pour surmonter les pertes subies lors d’une guerre pour prendre Taïwan, même si Pékin triomphe

Cela ne veut pas dire que nous restons passivement à l’écart et laissons la Chine envahir Taïwan en toute impunité. La ligne de conduite la plus efficace pour Washington serait de condamner la Chine dans les termes les plus forts possibles, de diriger un mouvement mondial qui promulguera des sanctions paralysantes contre Pékin et d’en faire un paria international. Cependant, la douleur de la Chine ne se limiterait pas à l’économie.

Il faudrait des décennies à Pékin pour surmonter les pertes subies lors d’une guerre et prendre Taïwan, même si Pékin triomphe. Les États-Unis et nos alliés occidentaux, d’un autre côté, resteraient à pleine puissance militaire, domineraient les marchés commerciaux internationaux et auraient la moralité élevée de maintenir la Chine enfermée comme rien de ce qui existe actuellement. Xi serait considéré comme un agresseur incontesté, même par d’autres régimes asiatiques, et les retombées contre la Chine pourraient les faire reculer de plusieurs décennies. Notre sécurité serait considérablement améliorée par rapport à ce qu’elle est aujourd’hui – et incalculablement plus élevée que si nous essayions bêtement de mener une guerre avec la Chine.

Publiquement, Washington devrait continuer à accepter l’ambiguïté stratégique mais transmettre en privé aux dirigeants taïwanais que nous ne mènerons pas une guerre avec la Chine. Cela inciterait grandement Taipei à prendre toutes les mesures politiques et à s’engager dans toutes les négociations nécessaires pour assurer la perpétuation du statu quo. La dure réalité est qu’un Taiwan maintenant le statu quo est bien mieux qu’une épave fumante d’une île conquise par Pékin.

La seule façon pour les États-Unis de voir notre sécurité compromise serait de nous laisser entraîner dans une guerre que nous perdrons probablement à cause d’un problème périphérique à la sécurité américaine. Dans le cas où la Chine prendrait Taiwan par la force, Washington devrait rester en dehors de la mêlée et diriger un effort mondial pour ostraciser la Chine, contribuant ainsi à garantir que notre sécurité sera renforcée pour une génération à venir.

Daniel L Davis est senior fellow pour les priorités de défense et ancien lieutenant-colonel de l’armée américaine qui s’est déployé à quatre reprises dans des zones de combat. Il est l’auteur deLa onzième heure en 2020 Amérique.