03/03/2024

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Les dirigeants de l’Union européenne ont eu du mal à trouver des solution pour répondre à la crise énergétique

UE

BRUXELLES (AP) – Les dirigeants de l’Union européenne ont eu du mal à trouver des solutions pratiques immédiates sur la manière de gérer la crise énergétique, mais ont évité vendredi une rupture ouverte entre l’Allemagne et la France qui aurait révélé un bloc divisé face au président russe Vladimir Poutine à propos de sa guerre en Ukraine.

Après des pourparlers d’une journée à Bruxelles qui se sont prolongés jusque tard dans la nuit, les 27 dirigeants de l’UE ont dissimulé les divisions entre certains des plus grands États membres et ont au moins convenu de continuer à travailler sur les moyens d’imposer un plafond des prix du gaz en cas de fortes augmentations des prix.

Le président français Emmanuel Macron a souligné son travail avec le chancelier allemand Olaf Scholz pour créer un vernis d’unité après des pourparlers qui ont débuté tôt jeudi. Il a déclaré qu’avec des conseillers techniques proches, « je verrai le chancelier Scholz à Paris la semaine prochaine pour que nous puissions avancer, avec nos équipes, sur tous les dossiers ».

Scholz a déclaré que le principal problème était de freiner les « pics » dans le commerce du gaz qui peuvent ne durer que quelques heures mais qui font toujours monter les prix de manière excessive. Il a déclaré que les mesures pour contrer cela devraient être examinées plus avant.

« Comment pouvons-nous éviter ces pics ? Il reste encore beaucoup de travail concret à faire. Mais nous devons chercher des moyens de le contenir, ce qui est certainement logique », a déclaré Scholz.

Lorsque l’axe entre Paris et Berlin est aligné, le reste de l’UE suit généralement.

« Il y a une volonté forte et unanimement partagée d’agir ensemble, en tant qu’Européens, pour atteindre trois objectifs : baisser les prix, assurer la sécurité d’approvisionnement et continuer à travailler pour réduire la demande », a déclaré l’hôte du sommet, Charles Michel, président du Conseil de l’UE.

Les diplomates ont déclaré que l’exécution des propositions, y compris la possibilité d’un plafonnement des prix, devrait d’abord être correctement évaluée par les ministres de l’énergie mardi prochain et pourrait même nécessiter un nouveau sommet des dirigeants dans les semaines à venir.

« Il y a beaucoup de travail à faire », a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo. « Nous nous avançons dans un territoire inconnu, où nous n’avons pas encore d’expérience. »

Pour s’assurer que l’emballement du coût du gaz ne plombe pas davantage les économies de l’UE en difficulté, la Commission a proposé un système de mutualisation des achats de gaz et proposé un compromis qui permettrait à un mécanisme de correction de se déclencher dans des circonstances exceptionnelles.

Des pays comme les Pays-Bas et l’Allemagne répugnaient à entreprendre une telle intervention sur le marché, mais ont accepté d’étudier un système qui serait infaillible et ne permettrait pas aux fournisseurs d’arrêter de livrer et de se diriger vers des marchés plus lucratifs.

« C’est incroyablement complexe, mais vous voyez que tout le monde veut obtenir le prix du gaz plus bas, mais de manière à ce que nous continuions à recevoir des livraisons de gaz et qu’il ne se déplace pas vers l’Asie ou l’Amérique latine. Nous en avons besoin ici aussi », a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

Par ailleurs, les dirigeants poussent également à la création d’un nouvel indice du gaz GNL reflétant mieux le marché suite à la réduction drastique des importations de gazoduc en provenance de Russie.

Les divisions étaient si grandes au début du sommet que s’entendre sur une exploration plus approfondie du plan proposé par la Commission était presque considéré comme un exploit en soi.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a déclaré qu’un plafonnement des prix ferait fuir les fournisseurs. Le «plafond du prix de l’essence, c’est comme aller dans un bar et dire au barman que vous voulez payer la moitié du prix de votre bière. Cela n’arrivera pas », a-t-il déclaré sur Twitter.

Le duo de moteurs traditionnel de l’UE – l’Allemagne et la France – était dans des camps opposés, l’Allemagne exprimant des doutes et repoussant les plans de plafonnement des prix, tandis que la plupart des autres veulent continuer.

Scholz a déclaré que tout différend portait sur la méthode, pas sur le but. « Les prix du gaz, du pétrole, du charbon doivent baisser ; les prix de l’électricité doivent baisser, et c’est quelque chose qui appelle un effort commun de nous tous en Europe », a-t-il déclaré.

Les prix du gaz naturel ont échappé à tout contrôle au cours de l’été alors que les pays de l’UE cherchaient à surenchérir les uns sur les autres pour remplir leurs réserves pour l’hiver. Les États membres ont déjà convenu de réduire la demande de gaz de 15 % au cours de l’hiver. Ils se sont également engagés à remplir les installations de stockage de gaz à au moins 80 % de leur capacité d’ici novembre et, afin de réduire la production d’électricité au gaz, à réduire la demande de pointe d’électricité d’au moins 5 %.

La question d’un éventuel plafonnement des prix du gaz dans l’UE a régulièrement progressé dans l’agenda politique pendant des mois alors que la pression énergétique se resserrait, 15 pays tels que la France et l’Italie faisant pression pour une intervention aussi brutale.

Lors de l’ouverture du sommet, la nécessité d’une unité européenne solide comme le roc pour affronter la Russie a été soulignée par le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, qui s’est adressé aux 27 dirigeants nationaux par vidéoconférence depuis Kyiv, demandant une aide continue pour faire passer l’hiver à son pays.

La Russie compte de plus en plus sur les frappes de drones contre le réseau énergétique et les infrastructures civiles de l’Ukraine et sème la panique en frappant les villes ukrainiennes, des tactiques que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a qualifiées mercredi de « crimes de guerre » et de « pure terreur ».

Les diplomates évaluent déjà d’autres sanctions à venir. Mais la gentillesse perçue d’Orban envers le Kremlin rend la vie plus difficile. Même si les précédentes sanctions de l’UE visant la Russie ont été approuvées à l’unanimité, il est devenu de plus en plus difficile de garder Orban à bord en acceptant des exemptions.