15/04/2024

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Le commandant libyen Hifter déposé dans un procès civil américain

Haftar

ALEXANDRIA, Virginie (AP) – Le commandant militaire libyen qui vivait autrefois en Virginie a siégé dimanche pour une déposition dans un procès américain dans lequel il est accusé d’avoir orchestré des attaques aveugles contre des civils et d’avoir torturé et tué des opposants politiques, selon un groupe de défense qui soutient le procès.

Les plaignants qui ont poursuivi Khalifa Hifter attendaient depuis des années pour l’interroger directement sur son rôle dans les combats qui ont tourmenté le pays au cours de la dernière décennie.

Hifter, commandant de la soi-disant Armée nationale libyenne, est accusé dans trois poursuites fédérales distinctes en Virginie l’accusant de meurtres et de tortures dans la guerre civile de ce pays.

Autrefois lieutenant du dictateur libyen Mouammar Kadhafi, Hifter a fait défection aux États-Unis dans les années 1980 et a passé de nombreuses années à vivre dans le nord de la Virginie. On pense généralement qu’il a travaillé avec la CIA pendant son exil.

Les plaignants pensent que lui et sa propre famille possèdent une propriété importante en Virginie, qui pourrait être utilisée pour recueillir tout jugement prononcé contre lui aux États-Unis.

La juge de district américaine Leonie Brinkema avait rendu un jugement par défaut contre Hifter en juillet après qu’il ne s’était pas présenté pour des dépositions antérieures. Le mois dernier, cependant, Brinkema a accepté d’annuler cette décision si Hifter se présentait pour une déposition avant le 6 novembre.

L’avocat américain de Hifter avait demandé au juge de reconsidérer le jugement par défaut, affirmant que les fonctions de Hifter en tant que commandant militaire lui rendaient difficile la planification d’une déposition. Ils ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que les opposants politiques de Hifter utiliseraient la déposition contre lui ou que les questions toucheraient à des questions politiques ou militaires sensibles.

Dans un affidavit déposé par Hifter en septembre, il a déclaré que les autorités libyennes auxquelles il répond en tant que commandant de l’Armée nationale libyenne ne voulaient pas qu’il participe à une déposition « parce qu’elle serait utilisée par les plaignants et les opposants politiques dans les médias ».

Il a également déclaré qu’il était toujours candidat à la présidence libyenne si et quand ces élections pourraient avoir lieu.

« Les fausses accusations dans ce procès ont été utilisées par mes adversaires politiques pour saper ma candidature et perturber le processus de paix », a déclaré Khalifa dans l’affidavit.

Robert Cox, l’avocat américain de Hifter, n’a pas renvoyé d’appel ni d’e-mail lundi cherchant à confirmer les détails de la déposition de dimanche.

La Libye a été secouée par le chaos depuis qu’un soulèvement soutenu par l’OTAN a renversé Kadhafi en 2011. Au cours de la dernière décennie, la nation riche en pétrole a été divisée entre un gouvernement soutenu par Hifter à l’est qui reçoit le soutien de la Russie et une administration soutenue par l’ONU. à Tripolis.

Esam Omeish, président de l’Alliance libyenne américaine, qui soutient un groupe de plaignants, a confirmé la déposition de dimanche et l’a qualifiée de « précédent historique ».

« C’est un pas de géant vers sa responsabilité dans cette poursuite civile et le début de la révélation des crimes de ce chef de guerre, qui a été le plus grand obstacle à la paix et à la stabilité de la Libye », a déclaré Omeish dans un communiqué.