23/02/2024

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La pénurie alimentaire en Corée du Nord s’aggrave au milieu du COVID, mais pas encore de famine

Coree nord

SÉOUL, Corée du Sud (AP) – Il ne fait aucun doute que les pénuries alimentaires chroniques de la Corée du Nord se sont aggravées en raison de la pandémie de COVID-19, et les spéculations sur l’insécurité alimentaire chronique du pays ont éclaté alors que ses principaux dirigeants se préparent à discuter de la « tâche très importante et urgente ». » de formuler une politique agricole correcte.

Des informations non confirmées indiquent qu’un nombre indéterminé de Nord-Coréens sont morts de faim. Mais les experts disent qu’il n’y a aucun signe de morts massives ou de famine. Ils disent que la prochaine réunion du Parti des travailleurs au pouvoir vise probablement à renforcer le soutien au dirigeant nord-coréen Kim Jong Un alors qu’il poursuit son programme d’armes nucléaires au mépris des pressions et des sanctions intenses menées par les États-Unis.

« Kim Jong Un ne peut pas faire avancer son programme nucléaire de manière stable s’il ne parvient pas à résoudre fondamentalement le problème alimentaire, car le soutien public serait ébranlé », a déclaré Lim Eul-chul, professeur à l’Institut d’études sur l’Extrême-Orient de l’Université Kyungnam à Séoul. « La réunion est convoquée pour solidifier l’unité interne tout en rassemblant des idées pour faire face à la pénurie alimentaire. »

Une réunion plénière élargie du Comité central du Parti des travailleurs est prévue fin février. Son programme spécifique est inconnu, mais le puissant Politburo du parti a déclaré plus tôt qu’un « tournant est nécessaire pour promouvoir de manière dynamique un changement radical dans le développement agricole ».

La réunion sera la première session plénière du parti convoquée uniquement pour discuter des questions agricoles, bien qu’elles soient souvent un sujet clé lors de conférences plus larges en Corée du Nord. L’augmentation de la production céréalière était l’une des 12 priorités économiques que le parti a adoptées lors d’une réunion plénière en décembre.

Il est difficile de connaître la situation exacte dans le Nord, qui a maintenu ses frontières pratiquement fermées pendant la pandémie. Les pénuries alimentaires et les difficultés économiques persistent depuis qu’une famine a tué environ des centaines de milliers de personnes au milieu des années 1990.

Dans son premier discours public après avoir succédé à son père en tant que dirigeant fin 2011, Kim a juré que les Nord-Coréens « n’auraient plus jamais à se serrer la ceinture ».

Au cours des premières années de son règne, l’économie a connu une croissance modeste car Kim tolérait certaines activités axées sur le marché et augmentait les exportations de charbon et d’autres minéraux vers la Chine, principal allié et principal partenaire commercial du Nord. Plus récemment, cependant, des sanctions internationales plus sévères contre le programme nucléaire de Kim, des restrictions draconiennes liées à la pandémie et une mauvaise gestion pure et simple ont eu de graves conséquences économiques.

Selon les estimations sud-coréennes, la production céréalière de la Corée du Nord s’est élevée l’an dernier à environ 4,5 millions de tonnes, soit une baisse de 3,8 % par rapport à l’année précédente. La production céréalière annuelle a plafonné à environ 4,4 millions de tonnes à 4,8 millions de tonnes au cours de la dernière décennie.

La Corée du Nord a besoin d’environ 5,5 millions de tonnes de céréales pour nourrir ses 25 millions d’habitants, il manque donc généralement environ 1 million de tonnes chaque année. Environ la moitié de l’écart est généralement compensée par des achats non officiels de céréales en provenance de Chine. Le reste est un manque à gagner non résolu, a déclaré Kwon Tae-jin, économiste principal à l’institut privé GS&J en Corée du Sud.

Kwon affirme que les restrictions au commerce transfrontalier en raison de la pandémie ont probablement entravé les achats non officiels de riz en provenance de Chine. Les efforts des autorités nord-coréennes pour renforcer les contrôles et restreindre les activités du marché ont également aggravé la situation, a-t-il déclaré.

« Je pense que cette année, la Corée du Nord est confrontée à sa pire situation alimentaire depuis que Kim Jong Un a pris le pouvoir », a déclaré Kwon.

Koo Byoungsam, porte-parole du ministère sud-coréen de l’Unification, a déclaré qu’un nombre indéterminé de Nord-Coréens sont morts de faim, mais a déclaré que le problème n’était pas aussi grave que la famine du milieu des années 1990, qui découlait de catastrophes naturelles, de la perte de l’URSS assistance et mauvaise gestion.

Le problème alimentaire actuel est plus un problème de distribution qu’une pénurie absolue de céréales, car une grande partie des céréales récoltées l’année dernière n’a pas encore été consommée, ont déclaré des responsables du ministère. L’insécurité alimentaire s’est aggravée alors que les autorités ont renforcé les contrôles sur les ventes de céréales privées sur les marchés, essayant plutôt de confiner le commerce des céréales aux installations gérées par l’État.

Les mesures sévères prises par le gouvernement Kim pour contenir la pandémie ont fourni des outils efficaces pour imposer une emprise plus stricte sur les types d’activité de marché qui avaient auparavant contribué à favoriser une croissance économique plus forte, mais qui pourraient éventuellement éroder le régime autoritaire du gouvernement, selon les analystes.

Kwon a déclaré que les pénuries alimentaires actuelles ne causeraient probablement pas de décès massifs car la nourriture est toujours disponible sur les marchés, bien qu’à des prix élevés. Pendant la famine du milieu des années 1990, les céréales étaient difficiles à trouver, a-t-il déclaré.

Les groupes de surveillance de la Corée du Nord ont signalé des augmentations des prix du riz et du maïs – les deux aliments de base les plus importants – bien que le prix du maïs se soit stabilisé récemment dans certaines régions.

« Si la Corée du Nord voit effectivement des gens mourir de faim et fait face au chaos, elle ne dira pas publiquement des choses comme » une tâche très importante et urgente « pour une politique agricole », a déclaré Ahn Kyung-su, chef de DPRKHEALTH.ORG, un site Web axé sur les problèmes de santé en Corée du Nord.

La réunion plénière du Nord est une « propagande typique » destinée à montrer que Kim s’efforce d’améliorer les conditions de vie et intervient à un moment où les dirigeants ont besoin de nouveau fourrage pour redorer son image, en plus du programme nucléaire et des affirmations d’une victoire sur la pandémie, dit Ahn.

Au cours de la réunion plénière, Kwon a déclaré que les dirigeants feraient probablement pression sur les responsables agricoles locaux pour augmenter la production céréalière sans présenter de solutions efficaces à la crise alimentaire. Des objectifs seront fixés et les responsables pourraient être punis pour ne pas les avoir atteints si les pénuries alimentaires s’aggravent, a déclaré Ahn.

Yi Jisun, analyste à l’Institut pour la stratégie de sécurité nationale de Séoul, géré par l’État, a déclaré dans un rapport en janvier que la Corée du Nord avait récemment importé de grandes quantités de riz et de farine de Chine, bien qu’il soit peu probable qu’elle accepte l’aide alimentaire des États-Unis. , Corée du Sud et Japon.

Tout en déclarant que les problèmes alimentaires doivent être résolus à tout prix, les médias d’État du Nord ont continué à vanter sa politique de longue date d’« autonomie », une stratégie qui évite l’aide occidentale.

« L’aide des impérialistes est un piège de pillage et d’assujettissement destiné à arracher 100 choses après en avoir donné une », a déclaré mercredi le principal journal du Nord Rodong Sinmun dans un commentaire. « Construire l’économie en recevant ce ‘bonbon empoisonné’ serait une erreur. »