01/07/2022

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La Corée du Nord ravagée par COVID pourrait accueillir Biden avec un test de missile

Coree nord

WASHINGTON/SÉOUL, 18 mai (Reuters) – Malgré la lutte contre une vague d’infections présumées au COVID-19, la Corée du Nord semble se préparer à tester un missile balistique intercontinental (ICBM) avant le premier voyage officiel du président américain Joe Biden en Corée du Sud, un a déclaré un responsable américain.

Le responsable, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que les derniers renseignements montraient que la Corée du Nord pourrait effectuer un test ICBM dès jeudi ou vendredi.

Biden devrait arriver vendredi en Corée du Sud et s’entretenir avec ses homologues sud-coréens pendant plusieurs jours avant de se rendre au Japon. La Maison Blanche a déclaré la semaine dernière que Biden envisageait un voyage dans la zone démilitarisée à la frontière avec la Corée du Nord.

Un test d’armes pourrait éclipser l’attention plus large de Biden sur la Chine, le commerce et d’autres problèmes régionaux, et souligner l’absence de progrès dans les pourparlers de dénucléarisation malgré le vœu de son administration de sortir de l’impasse avec des approches pratiques.

Cela pourrait également compliquer les efforts internationaux pour offrir une aide à Pyongyang alors qu’il lutte contre sa première épidémie confirmée de COVID.

Le voyage est le premier de Biden dans la région en tant que président et sera le premier sommet avec le président sud-coréen Yoon Suk-yeol, qui a pris ses fonctions le 10 mai.

Yoon s’est engagé à adopter une ligne plus dure contre les « provocations » nord-coréennes et devrait demander à Biden de plus grandes assurances que les États-Unis renforceront leur « dissuasion étendue » contre le Nord.

Interrogé sur l’évaluation américaine d’un lancement de missile, un porte-parole du ministère de la Défense de Séoul a déclaré que les services de renseignement sud-coréens et américains surveillaient ces activités et se coordonnaient étroitement, et que son armée maintenait une position de préparation ferme.

Les responsables américains ont averti que le Nord pourrait également tester une arme nucléaire autour de la visite, et le département d’État a déclaré mardi qu’il n’y avait aucune attente que l’épidémie de COVID retarde la reprise des essais nucléaires, interrompus depuis 2017.

« Même si (la Corée du Nord) continue de refuser le don de… vaccins COVID apparemment indispensables, elle continue d’investir des sommes incalculables dans des programmes de missiles balistiques et d’armes nucléaires qui ne font rien pour atténuer le sort humanitaire du peuple nord-coréen, », a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price, lors d’un point de presse.

Un nouveau rapport du Centre d’études internationales et stratégiques (CSIS) basé aux États-Unis indique que des images satellite commerciales montrent que les travaux se poursuivent sur le site nucléaire, dont les tunnels d’essais souterrains ont été fermés en 2018 après que le dirigeant Kim Jong Un a déclaré un moratoire sur les essais nucléaires et ICBM. .

Il a depuis déclaré que le pays n’était plus lié par ce moratoire en raison de l’absence de progrès dans les pourparlers avec les États-Unis. Le Nord a repris les essais d’ICBM en mars.

« Les travaux de rénovation et les préparatifs du tunnel n ° 3 se sont poursuivis au cours des trois derniers mois et seront vraisemblablement presque terminés pour le septième essai nucléaire souvent spéculé », indique le rapport du CSIS sur le site nucléaire. « Le timing de ce test repose uniquement entre les mains de Kim Jong Un. »

La Corée du Nord a également repris la construction d’un réacteur nucléaire en sommeil depuis longtemps qui augmenterait sa production de plutonium pour les armes nucléaires par un facteur de 10, ont rapporté la semaine dernière des chercheurs du James Martin Center for Nonproliferation Studies (CNS) basé aux États-Unis, citant un satellite. imagerie.

Les analystes disent que même si la Corée du Nord teste une arme, la Corée du Sud et les États-Unis devraient offrir une aide COVID inconditionnelle.

La Corée du Nord a envoyé des avions en Chine pour récupérer des fournitures médicales quelques jours après avoir confirmé sa première épidémie de COVID-19, ont rapporté les médias mardi, mais Pyongyang n’a pas encore répondu aux offres d’aide de la Corée du Sud. Washington dit qu’il soutient la fourniture d’une assistance à la Corée du Nord, mais qu’il n’y a actuellement aucun plan pour fournir des vaccins.