15/04/2024

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Le Royaume-Uni augmente ses enjeux dans la querelle de l’UE avec la menace de rompre l’accord sur le Brexit

boris johnson

LONDRES (AP) – Le gouvernement britannique a intensifié de façon spectaculaire un combat avec l’Union européenne mardi en déclarant qu’il adopterait une loi pour supprimer certaines parties du traité commercial signé par les deux parties il y a moins de deux ans.

La Grande-Bretagne affirme que sa décision de modifier à elle seule le traité juridiquement contraignant – une violation apparente du droit international – est une police d’assurance au cas où elle ne parviendrait pas à un accord avec le bloc pour mettre fin à un différend de longue date sur les règles commerciales post-Brexit.

« Notre préférence est de parvenir à un résultat négocié avec l’UE », a déclaré la ministre des Affaires étrangères Liz Truss.

L’annonce a suscité une vive réaction de la part de l’UE, qui a longtemps accusé le Premier ministre Boris Johnson d’essayer de se soustraire à un accord que son gouvernement a négocié et signé dans le cadre de la sortie du Royaume-Uni en 2020. La prise de bec augmente les risques d’une guerre commerciale. entre la Grande-Bretagne et le bloc des 27 nations qui est – même après le Brexit – son principal partenaire économique.

« Les actions unilatérales contredisant un accord international ne sont pas acceptables », a déclaré le vice-président de l’UE Maroš Šefčovič, haut responsable du Brexit du bloc.

Il a déclaré que l’UE « devra répondre avec toutes les mesures à sa disposition » si le Royaume-Uni va de l’avant avec le projet de loi.

Truss a déclaré aux législateurs de la Chambre des communes que cette décision « est conforme à nos obligations en droit international ».

Elle a déclaré que le projet de loi serait publié dans les prochaines semaines et qu’elle espère poursuivre les discussions avec le bloc entre-temps.

Le gouvernement conservateur britannique affirme que les règles commerciales post-Brexit nuisent à l’économie et compromettent la paix en Irlande du Nord, la seule partie du Royaume-Uni qui partage une frontière avec un État membre de l’UE.

Lorsque la Grande-Bretagne a quitté le bloc et sa zone de libre-échange sans frontières, un accord a été conclu pour maintenir la frontière terrestre irlandaise exempte de postes de douane et d’autres contrôles, car une frontière ouverte est un pilier essentiel du processus de paix qui a mis fin à des décennies de violence dans le Nord. Irlande.

Au lieu de cela, pour protéger le marché unique de l’UE, des contrôles sont effectués sur certaines marchandises, telles que la viande et les œufs, entrant en Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni.

L’arrangement est opposé par les syndicalistes britanniques d’Irlande du Nord, qui affirment que les nouveaux contrôles ont imposé un fardeau aux entreprises et effiloché les liens entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni en créant une frontière douanière en mer d’Irlande.

Le Parti unioniste démocrate, le plus grand parti unioniste d’Irlande du Nord, bloque la formation d’un gouvernement régional de partage du pouvoir à Belfast, qui aurait dû être formé après les élections de ce mois-ci, jusqu’à ce que les contrôles douaniers soient supprimés.

Comme le DUP, le gouvernement britannique soutient que les réglementations commerciales, connues sous le nom de protocole d’Irlande du Nord, déstabilisent un accord de paix qui repose sur le soutien des communautés protestantes unionistes et catholiques nationalistes.

Alors que le DUP veut que le protocole soit supprimé, la plupart des autres partis d’Irlande du Nord veulent le conserver, avec des ajustements pour alléger le fardeau des entreprises.

Johnson dit que son gouvernement veut réparer le protocole plutôt que de le déchirer. Le Royaume-Uni affirme que la technologie et les programmes de commerçants de confiance pourraient être utilisés pour créer une «voie verte» sans contrôle pour les marchandises destinées à l’Irlande du Nord qui risquent peu d’entrer dans l’UE.

Le gouvernement britannique espère que sa menace de législation – qui prendrait des mois à passer par le Parlement – ​​augmentera la pression sur l’UE pour qu’elle fasse un compromis.

« Ce que cela implique en réalité, c’est de se débarrasser de certains obstacles relativement mineurs au commerce », a déclaré Johnson mardi. « Je pense qu’il y a du bon sens, des solutions pragmatiques. Nous devons travailler avec nos amis de l’UE pour y parvenir.

Le bloc insiste sur le fait que le traité ne peut pas être renégocié, bien qu’il soit disposé à faire preuve de souplesse quant à la manière dont les règles sont mises en œuvre. L’UE pourrait riposter par des poursuites judiciaires, voire des sanctions commerciales, si la Grande-Bretagne ne recule pas.

Les critiques du gouvernement de Johnson disent qu’une querelle entre le Royaume-Uni et l’UE est la dernière chose dont l’Europe a besoin alors qu’elle recherche l’unité en réponse àl’invasion de l’Ukraine par la Russie,et risque de nuire à l’économie britannique dans un contexte d’aggravation de la crise du coût de la vie.

« Ce n’est pas le moment de faire des postures ou d’être à la corde raide », a déclaré le législateur du Parti travailliste Stephen Doughty.

« Le Premier ministre a négocié cet accord, l’a signé, a mené une campagne électorale là-dessus. Il doit en assumer la responsabilité et le faire fonctionner.

Johnson a nié que cette décision violait le droit international, affirmant que le « devoir supérieur » de la Grande-Bretagne était de respecter l’accord du Vendredi saint, l’accord de paix de 1998 en Irlande du Nord.

Mais certains conservateurs ont exprimé des appréhensions.

« Le respect de l’état de droit (…) coule profondément dans nos veines conservatrices », a déclaré le législateur conservateur Simon Hoare. « Je trouve extraordinaire qu’un gouvernement conservateur ait besoin de se le rappeler. »