23/05/2022

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EXPLICATION : Qu’est-ce que cela signifie pour COVID-19 d’être endémique ?

Souche Covid19 Royaume UNi

AP- Certains pays européens comme l’Espagne font des plans provisoires pour savoir quand ils pourraient commencer à traiter le COVID-19 comme une maladie « endémique » , mais l’Organisation mondiale de la santé et d’autres responsables ont averti que le monde est loin de déclarer la fin de la pandémie . Un regard sur ce que signifie endémique et les implications pour l’avenir.

QUE SIGNIFIE QU’UNE MALADIE SOIT ENDÉMIQUE PAR opposition À UNE PANDÉMIE ?

Les maladies sont endémiques lorsqu’elles surviennent régulièrement dans certaines régions selon des schémas établis, tandis qu’une pandémie fait référence à une épidémie mondiale qui provoque des vagues imprévisibles de maladie.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la redéfinition du coronavirus comme une maladie endémique est encore « loin », selon Catherine Smallwood, experte en maladies infectieuses au siège européen de l’agence à Copenhague, au Danemark. « Nous avons encore une énorme incertitude et un virus qui évolue rapidement », a-t-elle déclaré plus tôt ce mois-ci.

Pour de nombreux pays, désigner une maladie comme endémique signifie que moins de ressources seront disponibles pour la combattre, car elle ne sera probablement plus considérée comme une urgence de santé publique.

QUI DÉCIDERA QUAND LA COVID-19 EST ENDÉMIQUE ?

La plupart des pays riches prendront probablement cette décision eux-mêmes en fonction de la façon dont le virus circule à l’intérieur de leurs frontières et de la possibilité que de nouveaux cas provoquent de grandes épidémies. Les vaccins, médicaments et autres mesures COVID-19 largement disponibles dans les pays riches les aideront probablement à freiner les épidémies bien avant que le virus ne soit maîtrisé à l’échelle mondiale.

L’OMS ne déclare pas techniquement les pandémies. Son niveau d’alerte le plus élevé est une urgence sanitaire mondiale, et le COVID-19 justifie cette distinction depuis janvier 2020. Depuis lors, l’agence de santé des Nations Unies a convoqué un comité d’experts tous les trois mois pour réévaluer la situation.

Il est probable que la pandémie sera terminée lorsque les experts de l’OMS déclareront que le COVID-19 ne sera plus considéré comme une urgence mondiale, mais les critères de cette décision ne sont pas définis avec précision.

« C’est un peu un jugement subjectif parce qu’il ne s’agit pas seulement du nombre de cas. C’est une question de gravité et d’impact », a déclaré le Dr Michael Ryan, chef des urgences de l’OMS.

D’autres ont souligné que désigner le COVID-19 comme endémique est sans doute une question politique plutôt que scientifique, et cela indique combien de maladies et de décès les autorités nationales et leurs citoyens sont prêts à tolérer.

QUE PROPOSE L’ESPAGNE ?

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré la semaine dernière que la baisse des taux de mortalité pour COVID-19 suggère qu’il est temps pour les responsables européens de commencer à se demander si la maladie doit être considérée comme endémique. Cela signifie que les autorités espagnoles n’auraient plus besoin d’enregistrer chaque infection au COVID-19 et que les personnes présentant des symptômes ne seraient pas nécessairement testées, mais elles continueraient à être traitées si elles étaient malades. La proposition a été discutée avec certains responsables de l’UE, mais aucune décision n’a été prise.

En octobre, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a émis des conseils sur la manière dont les pays pourraient passer à une surveillance plus systématique du COVID-19 après la phase aiguë de la pandémie. Parmi ses recommandations, l’agence a déclaré que les pays devraient intégrer leur surveillance du coronavirus à d’autres maladies comme la grippe et tester un échantillon représentatif de cas de COVID-19, plutôt que d’essayer de tester chaque personne présentant des symptômes.

ENDÉMIQUE SIGNIFIE-T-IL QUE LE PROBLÈME EST RÉSOLU ?

Non. De nombreuses maladies graves, dont la tuberculose et le VIH, sont considérées comme endémiques dans certaines parties du monde et continuent de tuer des centaines de milliers de personnes chaque année. Le paludisme, par exemple, est considéré comme endémique dans de nombreuses régions d’Afrique subsaharienne et on estime qu’il cause plus de 200 millions de cas chaque année, dont environ 600 000 décès.

« Endémique en soi ne signifie pas bon », a déclaré Ryan. « Endémique signifie simplement qu’il est là pour toujours. »

Les responsables de la santé préviennent que même après que le COVID-19 soit devenu un virus respiratoire établi comme la grippe saisonnière, le virus continuera d’être mortel pour certains.

Même après la fin de la pandémie, « COVID sera toujours avec nous », a déclaré le Dr Chris Woods, expert en maladies infectieuses à l’Université Duke. « La différence est que les gens ne mourront pas sans discernement à cause de cela, et ce sera si routinier que nous aurons un accès bien meilleur et plus équitable aux vaccins, aux thérapies et aux diagnostics pour tous. »