03/03/2024

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Barcelone frappée par la sécheresse étanche sa soif avec un dessalement coûteux

Désallement eau

EL PRAT DE LLOBREGAT, Espagne (AP) – Là où autrefois la population de Barcelone buvait principalement de ses rivières et de ses puits, la deuxième ville d’Espagne s’appuie désormais sur un maillage labyrinthique de tuyaux verts, bleus et violets à l’intérieur d’une usine industrielle pour l’empêcher de avoir soif au milieu d’une sécheresse prolongée .

L’eau est pompée de deux kilomètres (1,2 miles) dans la mer Méditerranée jusqu’à l’endroit où l’usine de dessalement de Llobregat se trouve sur une plage isolée. Après avoir traversé plusieurs systèmes de nettoyage et de filtrage, il atteint son dernier arrêt : les canaux multicolores tournants et tournants qui pressent chaque goutte d’eau sans son sel.

À peine utilisée après sa construction en 2009, la plus grande usine de dessalement d’eau potable d’Europe tourne à plein régime pour aider la grande région de Barcelone et quelque cinq millions de personnes à s’adapter à l’impact du changement climatique, qui a contribué à l’assèchement des eaux douces du sud de l’ Europe . réserves d’eau par les vagues de chaleur et la sécheresse .

En avril 2021, avant la sécheresse, les rivières fournissaient 63 % de l’eau potable de Barcelone, les puits 34 % et le dessalement seulement 3 %. Deux ans plus tard, le dessalement représente 33 % de l’eau potable de Barcelone, tandis que les puits fournissent 23 % et ses rivières en déclin seulement 19 %, selon la compagnie municipale des eaux de Barcelone.

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Avec les réservoirs alimentés par les bassins fluviaux du nord de la Catalogne à seulement 25 % de leur capacité, des limites ont été imposées à la quantité d’eau disponible pour l’agriculture, l’industrie et certains usages municipaux. Mais les autorités n’ont pas eu à prendre des mesures drastiques comme lors de la sécheresse de 2006-2008 lorsque les navires-citernes ont transporté de l’eau potable.

« Nous savions que tôt ou tard une sécheresse viendrait », a déclaré Carlos Miguel, directeur de l’usine, à l’Associated Press lors d’une récente visite à l’usine de Llobregat.

« Tant que la sécheresse persiste, l’usine continuera de fonctionner. C’est clair.

Bien que la construction de l’usine de Llobregat soit le résultat de la prise en compte par les autorités des avertissements des experts du climat et de la planification à l’avance, elle a des coûts économiques et environnementaux élevés.

Dans le processus de dessalement de l’usine de Llobregat, pour chaque 0,45 litre d’eau douce, environ 0,55 litre de saumure extrêmement salée est produit comme déchet. Le processus d’osmose inverse, où la haute pression force l’eau de mer à travers des membranes qui séparent le sel, nécessite également beaucoup d’énergie qui ne provient pas encore entièrement de sources d’énergie renouvelables.

LeLa région méditerranéenne se réchauffeà un rythme plus rapide que dans de nombreuses autres régions du globe, ce qui entraîne unerecord 2022en Espagne et une sécheresse généraliséenuire à l’agriculture. Le manque d’eau est particulièrement aigu dans le nord-est de la Catalogne, dont l’agence de l’eau prévoit que ses ressources en eau diminueront de 18 % d’ici 2050.

Les autorités de l’eau prévoient que la région de Barcelone se dirige vers une« urgence sécheresse » officielle, ce qui impliquera des restrictions plus strictes, d’ici septembre.

« Nous prévoyons que pour le reste du mois de mai, les précipitations seront supérieures à la moyenne, mais cela ne compense pas 32 mois de sécheresse », a récemment déclaré Samuel Reyes, directeur de l’Agence catalane de l’eau.

Le dessalement est un élément clé de la politique espagnole de l’eau depuis plus d’un demi-siècle. L’île de Lanzarote, dans l’archipel espagnol des îles Canaries, a installé la première usine de dessalement d’Europe en 1964, et l’industrie n’a cessé de croître dans ce pays du sud de l’Europe sujet aux étés longs et secs. Le développement et la diffusion de la technique d’osmose inverse dans les années 80 et 90, ainsi que la réduction des coûts, ont conduit à son implantation dans de nombreuses régions de l’Espagne continentale.

L’Espagne est désormais quatrième au monde pour sa capacité de dessalement, environ 5 % du total mondial, derrière l’Arabie saoudite, les États-Unis et les Émirats arabes unis, selon l’Association espagnole de dessalement et de réutilisation de l’eau. La capacité de dessalement n’a cessé d’augmenter dans le monde au cours de la dernière décennie, la technologie connaissant une augmentation plus importante en Europe et en Afrique.

L’Espagne compte quelque 800 usines de dessalement pouvant produire 5 millions de litres cubes d’eau par jour pour la consommation, l’agriculture et l’industrie. Si cela était dédié uniquement à la consommation humaine, cela étancherait la soif de 34 millions de personnes, soit plus de 70% de la population espagnole.

Dans le cadre d’un projet de 2,2 milliards d’euros (2,4 milliards de dollars)paquet de réponse à la sécheresse, le gouvernement national espagnol a déclaré cette semaine qu’il mettait de côté 220 millions d’euros (238 millions de dollars) pour agrandir une autre usine de dessalement au nord de Barcelone, ainsi que 200 millions d’euros supplémentaires (216 millions de dollars) pour une usine sur la côte sud de l’Espagne. Il s’est également engagé à dépenser 224 millions d’euros (242 millions de dollars) pour améliorer les systèmes de purification de l’eau dans le sud de l’Espagne.

Ce petit miracle de l’innovation scientifique comporte cependant encore plus de coûts.

Selon l’entreprise publique qui gère l’usine du Llobregat, mille litres d’eau dessalée coûtent 0,70 euro à produire, contre 0,20 euro pour la même quantité d’eau puisée dans la rivière Llobregat et épurée pour la consommation. Cela signifie un fardeau fiscal plus lourd et, éventuellement, des factures d’eau plus élevées.

Xavier Sánchez-Vila, professeur de génie civil et expert en eaux souterraines à l’Universitat Politecnica de Catalunya, a déclaré que si les usines de dessalement comme celle de Barcelone ont fourni une bouée de sauvetage en temps de crise, les autorités devraient continuer à diversifier leurs stratégies et se concentrer sur l’amélioration purification et réutilisation de l’eau.

« Bien sûr, avec le changement climatique, nous savons que les sécheresses vont être plus fréquentes et donc il y a ce besoin (de dessalement) », a-t-il déclaré. « Mais en termes économiques, je ne suis pas tout à fait sûr qu’il soit logique de continuer à construire Un peu plus peut-être, mais sachant qu’il s’agit d’une solution très coûteuse.

Au lieu de cela, Sánchez-Vila applaudit l’augmentation de l’utilisation par Barcelone des eaux usées traitées dans une usine de traitement séparée située à côté de l’installation de dessalement de Llobregat. Cette eau traitée qui est réintroduite en amont puis disponible pour être réintroduite dans l’approvisionnement de la ville représente désormais 25 % de l’eau de Barcelone.

Le problème le plus pressant pour la planète est celui des processus énergivores impliqués dans le dessalement.

L’Espagne a produit 42 % de son électricité à partir de sources d’énergie renouvelables en 2022 et elle espère atteindre 50 % cette année, mais elle utilise encore de grandes quantités de gaz naturel qui réchauffe la planète. L’électricité générée par les panneaux solaires de la centrale de Llobregat est destinée au réseau électrique, et non directement aux opérations du site.

Julio Barea, expert en eau pour Greenpeace en Espagne, insiste sur le fait que le dessalement n’est pas une panacée.

Barea a cité l’augmentation constante de l’utilisation de l’eau en Espagne au cours des dernières décennies pour soutenir deux des piliers économiques du pays : l’agriculture et le tourisme. Environ 80% de l’eau de l’Espagne est destinée à l’agriculture, calcule Greenpeace, tandis que les zones côtières, dont Barcelone, sont d’énormes aimants touristiques, dont beaucoup proposent des hôtels avec des piscines qui doivent être remplies. Les restrictions d’eau qui seront bientôt mises en place en Catalogne interdiront le remplissage des piscines privées, tandis que les hôtels pourront toujours remplir les leurs.

Et puis il y a l’impact du déversement des déchets de saumure dans la mer, où sa charge super salée peut nuire à l’écosystème.

« (Les autorités) doivent fournir de l’eau potable aux gens, mais les usines de dessalement ont un impact car ce sont essentiellement des usines d’eau qui ont besoin de beaucoup d’énergie », a déclaré Barea. « Cela devrait être une dernière ressource, et nous devrions nous demander comment nous nous sommes retrouvés dans cette situation. »