27/10/2021

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Rencontre entre un officier supérieur américain et son homologue russe

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Le haut officier militaire américain a rencontré son homologue russe mercredi, dans le contexte des luttes américaines pour obtenir des droits de base militaire et d’autres soutiens antiterroristes dans les pays frontaliers de l’ Afghanistan – une décision à laquelle Moscou s’est catégoriquement opposé.

La rencontre dans la capitale finlandaise, Helsinki, entre le général Mark Milley, président de l’état-major interarmées américain, et le chef d’état-major général russe, le général Valery Gerasimov, intervient à un moment crucial à la suite du retrait militaire d’Afghanistan.

Sans troupes sur le terrain, les États-Unis doivent forger davantage de bases, de partage de renseignements et d’autres accords pour aider à surveiller les militants d’Al-Qaïda et de l’État islamique en Afghanistan afin de s’assurer qu’ils ne se regroupent pas et ne constituent pas une menace pour l’Amérique et ses alliés.

Cependant, le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a déclaré en juillet que Moscou avait averti les États-Unis que tout déploiement de troupes américaines dans des pays voisins de l’Afghanistan « était inacceptable ». changer beaucoup de choses non seulement dans nos perceptions de ce qui se passe dans cette région importante, mais aussi dans nos relations avec les États-Unis.

Ryabkov a également déclaré que la Russie avait eu une « conversation franche » avec les pays d’Asie centrale pour les avertir de ne pas autoriser les troupes américaines à l’intérieur de leurs frontières.

Milley a refusé de fournir des détails sur la réunion aux journalistes voyageant avec lui à Helsinki. Dans un communiqué publié mercredi, le colonel Dave Butler, porte-parole de Milley, a déclaré que la réunion était une « poursuite des pourparlers visant à améliorer la communication entre les dirigeants militaires des deux pays à des fins de réduction des risques et de résolution opérationnelle des conflits ».

Butler a déclaré que les deux parties étaient convenues de ne pas divulguer les détails des pourparlers, ce qui a été la pratique lors des réunions et appels précédents.

Mais il y a quelques jours à peine, Milley a clairement indiqué que la question de la base était un sujet clé dans son esprit lors de ce voyage en Europe, affirmant qu’il en avait discuté avec ses homologues de l’OTAN lors de leur rencontre à Athènes ce week-end.

Milley, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et des responsables du renseignement américain ont averti qu’al-Qaida ou le groupe État islamique pourraient se régénérer et constituer une menace pour les États-Unis d’ici un an à deux ans.

Les chefs militaires américains ont déclaré qu’ils pouvaient mener une surveillance antiterroriste et, si nécessaire, des frappes en Afghanistan depuis « au-delà de l’horizon », c’est-à-dire à partir d’actifs basés dans d’autres pays. Mais ils reconnaissent que les vols de surveillance depuis les bases du golfe Persique sont longs et offrent un temps limité dans les airs au-dessus de l’Afghanistan. Les États-Unis et leurs alliés veulent donc des accords de base, des droits de survol et un partage accru de renseignements avec des pays plus proches de l’Afghanistan, comme l’Ouzbékistan, le Kirghizistan ou le Tadjikistan.

Jusqu’à présent, il n’y a aucune indication de progrès. Moscou maintient une emprise étroite sur les nations d’Asie centrale et s’oppose à la présence occidentale là-bas.

Les États-Unis ont utilisé le centre de transit de Manas, au Kirghizistan, pendant une grande partie de la guerre en Afghanistan, faisant entrer et sortir des troupes de la zone de guerre à travers cette base. Sous la pression de la Russie et de ses alliés, cependant, le Krygyzstan a insisté pour que les États-Unis quittent la base en 2014.

Les États-Unis ont également loué Karshi-Khanabad, connu sous le nom de K2, comme base en Ouzbékistan pendant plusieurs années après le début de la guerre en Afghanistan. L’Ouzbékistan a ordonné la fermeture de la base en 2005 au milieu des tensions avec Washington, et le ministère de la Défense a réaffirmé en mai que la constitution et la doctrine militaire du pays excluaient la présence de troupes étrangères sur place.

On ne sait pas s’il existe un potentiel de négociations avec les Russes pour les encourager à réduire leurs objections à la présence américaine ou alliée dans la région. Mais les responsables russes ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que la prise de contrôle des talibans pourrait déstabiliser l’Asie centrale, et ils s’inquiètent d’une menace croissante de l’EI.

Milley a parlé avec optimisme cette semaine de l’aide d’alliés dans la lutte à l’horizon. Il n’a jamais spécifiquement identifié la Russie ou les pays d’Asie du Sud, mais a déclaré que les alliés de l’OTAN discutaient de contributions potentielles.

« Il existe des opportunités où les membres de l’alliance peuvent choisir de travailler en étroite collaboration avec nous sur ces capacités à l’horizon », a déclaré Milley aux journalistes.

La rencontre de Milley avec Gerasimov, et des discussions plus larges sur le contre-terrorisme cette semaine, font suite à une frappe aérienne meurtrière des États-Unis en Afghanistan dans les derniers jours de l’évacuation chaotique des Américains, des Afghans et d’autres. Les États-Unis ont initialement affirmé que la frappe de drones avait tué un extrémiste islamique cherchant à attaquer l’aéroport de Kaboul, mais disent maintenant que c’était une erreur qui a tué 10 civils, dont sept enfants.

L’incident a suscité des questions sur l’utilisation future de frappes de drones pour cibler des terroristes en Afghanistan à partir de l’horizon. Mais le général Frank McKenzie, chef du commandement central américain, a déclaré que bien que cette frappe aérienne soit une « erreur tragique », elle n’était pas comparable aux futures frappes antiterroristes.

McKenzie a déclaré que la frappe qui a tué des civils était basée sur des renseignements indiquant une menace imminente d’une autre attaque contre l’aéroport de Kaboul. Quelques jours plus tôt, un kamikaze avait tué 13 soldats américains et des dizaines d’Afghans et d’autres civils à la porte d’un aéroport.

Les futures frappes contre les insurgés considérés comme une menace pour l’Amérique, a déclaré McKenzie, seraient « effectuées selon des règles d’engagement différentes » et il y aurait plus de temps pour étudier la cible.

«Nous aurons l’occasion de développer davantage l’objectif et le temps d’examiner le mode de vie. Ce temps ne nous était pas disponible car il s’agissait d’une menace imminente pour nos forces », a déclaré McKenzie. « Nous n’avions pas le luxe de prendre le temps de développer un mode de vie et de faire un certain nombre d’autres choses. »