18/08/2022

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Les pays européens accusent la Russie de « chantage » au gaz naturel

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VARSOVIE, Pologne (AP) – Les dirigeants polonais et bulgare ont accusé Moscou d’utiliser le gaz naturel pour faire chanter leur pays après que la société énergétique contrôlée par l’État russe a déclaré qu’elle cesserait d’approvisionner les deux nations européennes mercredi.

La coupure de gaz est intervenue après que le président russe Vladimir Poutine a déclaré le mois dernier que les pays «inamicaux» devraient commencer à payer le gaz en roubles, la monnaie russe, ce que la Bulgarie et la Pologne ont refusé de faire.

Le géant russe de l’énergie Gazprom a déclaré dans un communiqué qu’il n’avait reçu aucun paiement de la Pologne et de la Bulgarie depuis le 1er avril et suspendait leurs livraisons à partir de mercredi.

Si les pays siphonnent le gaz destiné à d’autres clients européens, les livraisons vers l’Europe seront réduites de ce montant, a indiqué la société.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré au parlement polonais qu’il pensait que la suspension était une vengeance pour les nouvelles sanctions contre la Russie que Varsovie avait imposées au cours de la guerre en Ukraine.

Morawiecki a juré que la Pologne ne serait pas intimidée par la coupure. Il a déclaré que le pays était à l’abri d’une crise énergétique grâce à des années d’efforts pour sécuriser le gaz d’autres pays.

Les législateurs se sont levés et ont applaudi lorsqu’il a déclaré que le « chantage au gaz » de la Russie n’aurait aucun effet sur la Pologne.

Les nouvelles sanctions, annoncées mardi, visaient 50 oligarques et entreprises russes, dont Gazprom. Quelques heures plus tard, la Pologne a déclaré avoir été informée que Gazprom coupait ses approvisionnements en gaz pour ne pas avoir respecté l’ exigence de payer en roubles russes.

La compagnie gazière polonaise, PGNiG, a déclaré que l’approvisionnement en gaz du gazoduc de Yamal s’était arrêté tôt mercredi, comme Gazprom l’avait prévenu.

La Bulgarie a déclaré mardi qu’elle avait également été informée par Gazprom que l’approvisionnement en gaz du pays prendrait fin au même moment.

Le Premier ministre bulgare Kiril Petkov a qualifié la suspension par Gazprom des livraisons de gaz à son pays de « violation flagrante de leur contrat » ​​et de « chantage ».

« Nous ne succomberons pas à un tel racket », a-t-il ajouté.

La décision de la Russie a soulevé des inquiétudes plus larges quant au fait que d’autres pays pourraient être ciblés ensuite alors que les pays occidentaux augmentent leur soutien à l’Ukraine au milieu d’une guerre qui en est maintenant à son troisième mois.

Des responsables de l’Union européenne tenaient mercredi des pourparlers d’urgence. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que l’annonce de Gazprom « est une nouvelle tentative de la Russie d’utiliser le gaz comme instrument de chantage ».

Le gouvernement grec devait tenir sa propre réunion d’urgence à Athènes. Le prochain paiement prévu de la Grèce à Gazprom est dû le 25 mai, et le gouvernement doit décider s’il se conformera à la demande de finaliser la transaction en roubles.

La Grèce augmente sa capacité de stockage de gaz naturel liquéfié et a des plans d’urgence pour faire passer plusieurs secteurs industriels du gaz au diesel comme source d’énergie d’urgence. Il a également annulé un programme visant à réduire la production nationale de charbon au cours des deux prochaines années.

L’Europe n’est pas sans influence dans le différend ; aux prix actuels, il paie à la Russie quelque 400 millions de dollars par jour pour le gaz, argent que Poutine perdrait avec une coupure complète.

La Russie peut en théorie vendre son pétrole ailleurs, comme à l’Inde et à la Chine, car le pétrole se déplace principalement par bateau. Mais le réseau de gazoducs qui transporte le gaz des énormes gisements de la péninsule de Yamal, dans le nord-ouest de la Sibérie, n’est pas relié aux gazoducs qui vont vers la Chine. Et la Russie ne dispose que d’installations limitées pour exporter du gaz liquéfié super réfrigéré par bateau.

Le gaz russe représentait environ 45 % de la consommation totale de gaz de la Pologne jusqu’à la coupure. Mais la Pologne dépend beaucoup plus du charbon pour chauffer les maisons et alimenter l’industrie, le gaz représentant environ 7 % du mix énergétique global du pays.

Les approvisionnements russes en Pologne devaient déjà se terminer plus tard cette année de toute façon. La Pologne travaille depuis de nombreuses années pour s’approvisionner auprès d’autres pays.

Il y a plusieurs années, le pays a ouvert son premier terminal de gaz naturel liquéfié, ou GNL, à Swinoujscie, sur la côte de la mer Baltique. Un pipeline en provenance de Norvège doit entrer en service cette année.

En Bulgarie, les principaux consommateurs de gaz sont les entreprises de chauffage urbain et seuls 120 000 ménages environ dépendent du gaz.

Le ministre bulgare de l’énergie a déclaré que son pays pouvait répondre aux besoins des utilisateurs pendant au moins un mois.

« Des approvisionnements alternatifs sont disponibles, et la Bulgarie espère que des itinéraires et des approvisionnements alternatifs seront également sécurisés au niveau de l’UE », a déclaré le ministre de l’Energie, Alexander Nikolov.

Fatih Birol, le chef de l’Agence internationale de l’énergie basée à Paris, a décrit la décision de la Russie comme une « militarisation des approvisionnements énergétiques ».

Il a déclaré que la décision de la Russie « montre plus clairement que jamais que l’Europe doit agir rapidement pour réduire sa dépendance à l’énergie russe ».

Toshkov a rapporté de Bulgarie. Monika Scislowska à Varsovie, Jon Gambrell à Lviv, Ukraine, Lorne Cook à Bruxelles et Derek Gatopoulos à Athènes y ont contribué.